Meio ambiente

Uma vez que a pecuária é uma das principais responsáveis pelas alterações climáticas, pela desflorestação e pela extinção de espécies, além de ser uma indústria significativamente poluente, a transição para uma dieta à base de plantas tem um efeito profundo e positivo no nosso meio ambiente.

Alterações Climáticas

As alterações climáticas são o desafio global mais premente dos nossos tempos. É algo que terá impacto sobre todos os animais e plantas, todos os ecossistemas, sobre o bem-estar e saúde de milhares de milhões de pessoas e, em última análise, sobre a nossa capacidade de sobrevivência. Este é um desafio que temos absolutamente de superar.

Em 2017, 15 000 cientistas emitiram um “aviso à humanidade” sobre as alterações climáticas.Em 2018, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) publicou um relatório no qual está explícita a urgência em fazer alterações sem precedentes, caso pretendamos evitar uma catástrofe global.2

Estas são alterações que todos devemos fazer.

Combater as Alterações Climáticas através de uma Mudança na Dieta

Segundo a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), a pecuária é responsável por 14,5% de todas as emissões de gases com efeito de estufa provocadas pelo Homem3 – um número superior ao da soma das emissões provocadas pela circulação de todos os automóveis, comboios, navios e aviões do mundo.

As emissões dos próprios animais também contribuem, mas cada passo na produção de carne, leite e ovos implica o uso intensivo de energia, desde a desflorestação de terrenos para pastagem ou cultivo de ração, ao transporte de animais para o abate, e desde a criação de embalagens plásticas até ao transporte refrigerado dos produtos para todo o mundo.

Não é de admirar, portanto, que quando os investigadores do sector climático discutem as melhores formas de minimizar o nosso impacto, a redução – ou, preferencialmente, a erradicação – do nosso consumo de produtos animais esteja no topo da lista, juntamente com a redução da nossa utilização de combustíveis fósseis como o carvão e o petróleo.4

E temos de começar agora. O IPCC adverte que podemos ter apenas até 2030 para limitar a catástrofe climática.5

Desflorestação

As árvores desempenham um papel vital na nossa sobrevivência, pois removem cerca de 25% das emissões nocivas de CO2 da nossa atmosfera. Mas à medida que a procura global de carne cresce, também aumenta a quantidade de terra de que precisamos para pastagem de animais ou para cultivar a sua ração. É preciso muito mais terra para produzir carne do que para produzir alimentos de origem vegetal. Na verdade, a pecuária explora 83% dos terrenos agrícolas, embora forneça apenas 18% das calorias que consumimos.A procura crescente pela carne implica que florestas ancestrais sejam destruídas, e os danos ambientais que resultam desta destruição perduram muito tempo após o abate das árvores. Sem o dossel florestal para protegê-lo do sol e do vento, o solo torna-se frágil e pode ser arrastado durante os períodos de chuva. A desflorestação pode tornar estéreis as paisagens outrora ricas e a agricultura animal é uma das principais causas deste fenómeno lamentável.7

Extinção de Espécies

À medida que as florestas são abatidas, populações inteiras de animais são mortas ou deslocadas. Estima-se que 135 espécies se extingam por dia, como consequência da desflorestação.8

Os oceanos também estão a ser dizimados. Mais de 30% de todas as zonas pesqueiras do mundo já viram forçados os seus limites biológicos ou precisam de medidas drásticas para que possam regenerar-se,9 e populações aquáticas inteiras estão à beira do colapso.10 Não são apenas as espécies de peixe que consumimos que estão directamente em risco, embora essa seja uma grande preocupação. É também o peixe que matamos e fornecemos como alimento aos animais de criação, incluindo os peixes de aquacultura.

Globalmente, registou-se um declínio de 60% das populações animais desde 197011 e o secretário executivo da Convenção da ONU sobre Diversidade Biológica advertiu para o prazo de apenas dois anos para que os governos internacionais garantam um acordo para travar esta tragédia.12

Com tais perdas avassaladoras, os cientistas começam agora a falar de “aniquilação biológica”,13 uma vez que entramos no sexto evento de extinção em massa do mundo. Com o aumento da procura mundial por produtos de origem animal, aumenta também a destruição.

Poluição

Há milhares de milhões de animais de criação no planeta14 e cada um deles produz resíduos. Antigamente, quando a agricultura local de pequena escala alimentava as populações locais, o estrume podia ser espalhado na terra como fertilizante, mas a terra já não consegue absorver as quantidades gigantescas de estrume que são actualmente produzidas. Em alternativa, o estrume é armazenado em “lagoas” e tanques especialmente construídos, dos quais escapa com excessiva frequência, ameaçando o abastecimento de água potável e causando uma destruição generalizada da vida selvagem aquática.15 Anualmente, dezenas de milhares de quilómetros de rios nos Estados Unidos e na Europa são poluídos com estrume e um único derrame no estado da Carolina do Norte mata cerca de 10 milhões de peixes.16

Veganos pelo Planeta

Nos anos mais recentes, temos sido responsáveis pela dizimação de florestas, poluição do solo e da água e a extinção de inúmeras espécies. Temos assistido a um número recorde de tempestades, fogos florestais, secas, branqueamento de corais, zonas mortas nos oceanos, vagas de calor extremo, subidas do nível da água, degelo das calotas polares e cheias devastadoras.

O nosso consumo de produtos animais potencia a devastação global.

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1 Andrew Griffen, ’15,000 scientists give catastrophic warning about the fate of the world in new “letter to humanity”’, The Independent, 13 Nov 2017 [https://www.independent.co.uk/environment/letter-to-humanity-warning-climate-change-global-warming-scientists-union-concerned-a8052481.html]

2 Jonathan Watts, ‘We have 12 years to limit climate change catastrophe, warns UN’, The Guardian, 8 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/08/global-warming-must-not-exceed-15c-warns-landmark-un-report]

3 Food and Agriculture Organization of the United Nations, ‘Tackling climate change through livestock: a global assessment of emissions and mitigation opportunities’, 2013 [http://www.fao.org/3/a-i3437e.pdf]

4 ‘A blanket around the Earth’, Earth Science Team, NASA [https://climate.nasa.gov/causes/]

5 Jonathan Watts, ‘We have 12 years to limit climate change catastrophe, warns UN’, The Guardian, 8 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/08/global-warming-must-not-exceed-15c-warns-landmark-un-report]

6 Damian Carrington, ‘Reducing meat and dairy is “single biggest way” to reduce your impact on Earth’, The Guardian, 31 May 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/may/31/avoiding-meat-and-dairy-is-single-biggest-way-to-reduce-your-impact-on-earth]

7 James Cameron and Suzy Amis Cameron, ‘Animal agriculture is choking the Earth and making us sick. We must act now,’ The Guardian, 4 Dec 2017 [https://www.theguardian.com/commentisfree/2017/dec/04/animal-agriculture-choking-earth-making-sick-climate-food-environmental-impact-james-cameron-suzy-amis-cameron]

8 ‘Measuring the daily destruction of the world’s rainforests’, Scientific American [https://www.scientificamerican.com/article/earth-talks-daily-destruction/]

9 World Wildlife Fund, ‘Overfishing’ [https://www.worldwildlife.org/threats/overfishing]

10 World Wildlife Fund, ‘Living Blue Planet Report’, 2015 [https://assets.wwf.org.uk/downloads/living_blue_planet_report_2015.pdf]

11 Damian Carrington, ‘Humanity has wiped out 60% of animal populations since 1970, report finds’, The Guardian, 30 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/30/humanity-wiped-out-animals-since-1970-major-report-finds]

12 Jonathan Watts, ‘Stop biodiversity loss or we could face our own extinction, warns UN’, The Guardian, 6 Nov 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/nov/03/stop-biodiversity-loss-or-we-could-face-our-own-extinction-warns-un]

13 Damian Carrington, ‘Earth’s sixth mass extinction event under way, scientists warn’, The Guardian, 10 Jul 2017 [https://www.theguardian.com/environment/2017/jul/10/earths-sixth-mass-extinction-event-already-underway-scientists-warn]

14 ‘Strategic Plan 2013-17: For kinder fairer farming worldwide’, Compassion in World Farming [https://www.ciwf.org.uk/media/3640540/ciwf_strategic_plan_20132017.pdf]

15 George Monbiot, ‘Toothless Environment Agency is allowing the living world to be wrecked with impunity’, The Guardian, 12 Nov 2015 [https://www.theguardian.com/environment/georgemonbiot/2015/nov/12/toothless-environment-agency-is-allowing-the-living-world-to-be-wrecked-with-impunity]

16 John Vidal, ‘10 ways vegetarianism can help save the planet’, The Guardian, 18 Jul 2010 [https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2010/jul/18/vegetarianism-save-planet-environment]

Adopta a dieta vegana durante a Quaresma

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