Fome no Mundo

A pecuária explora 83% dos terrenos agrícolas, embora forneça apenas 18% das calorias que consumimos. É extremamente ineficiente e não permite alimentar toda a população do planeta.1

O mundo produz actualmente alimentos suficientes para alimentar todos os habitantes do planeta – e muito mais pessoas ainda – e, no entanto, 815 milhões de pessoas continuam a passar fome todos os dias.Não se trata apenas de pobreza, de guerra ou de catástrofes naturais, todas com impacto nos níveis de fome, como é óbvio. Trata-se de um problema sistémico, que se resume a um ingrediente devastador: a carne.

Actualmente, 34% dos alimentos cultivados são destinados a animais de criação,o que – em termos de sustentabilidade – não seria um problema se os animais fossem conversores eficientes de ração para carne. Mas não são. Comem simplesmente mais comida do que a que fornecem. Muito mais. Por cada 100 calorias de cereais que damos aos animais de criação, recebemos apenas cerca de 40 calorias de leite, 22 de ovos, 12 de frango ou três de carne bovina.Os porcos comem 8,4 kg de ração para cada 1 quilo de carne que produzem, enquanto as galinhas precisam de 3,4 kg de ração para produzir 1 quilo de carne.5

A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação coloca a questão da seguinte forma: “Quando os animais são criados em sistemas intensivos, convertem os hidratos de carbono e as proteínas que, de outro modo, poderiam ser consumidos directamente pelos seres humanos e utilizam-nos para produzir uma menor quantidade de energia e proteínas.”6

É um desperdício tremendo e não permite alimentar uma população em crescimento.

Desperdiçar alimentos desta forma é um problema humanitário grave que também tem efeitos colaterais. Quando desperdiçamos alimentos, estamos a desperdiçar os recursos preciosos que contribuíram para a sua produção: água, energia e terra.

Ao falarmos de desperdício de água, devemos recordar que 1,2 mil milhões de pessoas vivem actualmente em zonas com escassez de água e prevê-se que esse número esteja prestes a aumentar.Quando falamos de desperdício de energia, devemos pensar no papel dos combustíveis fósseis na propulsão das alterações climáticas. E quando falamos de desperdício de terras, devemos considerar a dizimação da Amazónia e de outras florestas e bosques ancestrais para cultivar soja e outras culturas para alimentar animais de criação, incluindo peixes.E à medida que as populações mundiais passam a comer mais carne, mais florestas serão destruídas.

Podemos travar esta destruição agora – e alimentar toda a gente no planeta – se deixarmos de criar e de comer animais.

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1 Damian Carrington, ‘Reducing meat and dairy is “single biggest way” to reduce your impact on Earth’, The Guardian, 31 May 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/may/31/avoiding-meat-and-dairy-is-single-biggest-way-to-reduce-your-impact-on-earth]

2 ‘World hunger again on the rise, driven by conflict and climate change, new UN report says’, World Health Organization, 15 Sept 2017 [http://www.who.int/news-room/detail/15-09-2017-world-hunger-again-on-the-rise-driven-by-conflict-and-climate-change-new-un-report-says]

3 Berners-Lee, M., Kennelly, C., Watson, R. and Hewitt, C.N., 2018. Current global food production is sufficient to meet human nutritional needs in 2050 provided there is radical societal adaptation. Elem Sci Anth, 6(1), p.52. [http://doi.org/10.1525/elementa.310]

4 ‘Where will we find enough food for 9 billion?’ National Geographic [http://www.nationalgeographic.com/foodfeatures/feeding-9-billion/]

5 John Vidal, ‘10 ways vegetarianism can help save the planet’, The Guardian, 18 Jul 2010 [https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2010/jul/18/vegetarianism-save-planet-environment]

6 PJ Stevenson, ‘Industrial livestock production: the twin myths of efficiency and necessity’, Compassion in World Farming, [https://www.ciwf.org.uk/media/7425974/industrial-livestock-production-the-twin-myths-of-efficiency-and-necessity.pdf]

7 ‘Water scarcity’, UN-Water [http://www.unwater.org/water-facts/scarcity/]

8 Joseph Hincks, ‘The world is headed for a food security crisis. Here’s how we can avert it’, Time, 28 Mar 2018 [http://time.com/5216532/global-food-security-richard-deverell/]

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