Apresentação do Million Dollar Vegan

Por Matthew Glover, CEO Million Dollar Vegan

Bem-vindos à primeira campanha Million Dollar Vegan, lançada hoje em 15 países. Com o apoio de uma série de cientistas, ambientalistas, médicos, influenciadores e celebridades, estamos a pedir ao Papa Francisco que experimente o veganismo durante a Quaresma, para ajudar a aliviar as alterações climáticas, reduzir a poluição, proteger as florestas e os animais selvagens e acabar com o sofrimento dos animais de criação.

O Papa Francisco tem falado detalhadamente sobre o uso irresponsável dos recursos da Terra por parte do Homem e sobre os desafios urgentes que enfrentamos para proteger o nosso lar comum. Abordou a poluição, as alterações climáticas, a desflorestação, a perda de biodiversidade, o desperdício de energia e de água, e manifestou o seu “apreço especial” por todos os que “procuram incansavelmente resolver os efeitos trágicos da degradação ambiental que assombra as populações mais pobres do mundo”.

Embora a sua Carta Encíclica de 2015 revele quão profundamente o Papa Francisco se interessa por este nosso lar partilhado e por todos os seus habitantes, talvez não saiba ainda que existe uma actividade humana que liga todos estes desafios ecológicos : a pecuária.

A criação de animais não só conduz à degradação do nosso planeta e causa sofrimento a milhares de milhões de seres sensíveis, como também aumenta a probabilidade de resistência aos antibióticos, o que poderá vir a ter consequências devastadoras para todos nós. E uma vez que a produção de carne é tão ineficiente – esgota muito mais calorias através da ração para animais do que as que nos são devolvidas através da carne –, assistimos ao desperdício de muitos alimentos, o que dificulta ainda mais a tarefa de alimentar uma população mundial em crescimento.

A carne é uma preocupação humanitária; é uma questão de sustentabilidade e é uma questão de compaixão. Acima de tudo, é uma questão desesperadamente urgente.

Climatologistas alertam que temos apenas 12 anos para controlar as emissões globais, se pretendermos evitar um aumento de 1,5ºC acima dos níveis pré-industriais. Qualquer valor acima desse limite irá agravar significativamente os riscos de seca, inundações, calor extremo e pobreza para centenas de milhões de pessoas. Vai conduzir ainda mais espécies à extinção e levará inúmeras pessoas a refugiarem-se.

Para prevenir tudo isto, precisamos de uma acção global ousada e imediata por parte dos nossos líderes mundiais, mas, até à data, poucos se pronunciaram, e não podemos arriscar continuar sem fazer nada. É por isso que a campanha Million Dollar Vegan – em conjunto com a jovem activista Genesis Butler – procura dialogar com os líderes mundiais, inspirá-los a agir, incentivá-los a dar o exemplo e a falar publicamente sobre estas questões prementes e sobre como todos nós podemos desempenhar o nosso papel no seu combate.

Temos um profundo respeito pela mensagem do Papa Francisco de que devemos mudar os nossos comportamentos para o bem do nosso planeta – e esperamos que o Papa seja receptivo à nossa mensagem, também ela, compassiva. O nosso sincero desejo é que o Papa se torne vegano durante a Quaresma e encoraje outros a fazer o mesmo. Ficaríamos encantados se o Papa aceitasse o milhão de dólares a favor da causa solidária à sua escolha. Ao participar neste desafio, o seu impacto seria enorme e muito positivo para o mundo inteiro.

E uma vez que a pecuária é um problema global, será necessária uma acção global para enfrentá-lo. É por isso que a campanha Million Dollar Vegan tem presença em 15 países, da Austrália ao Canadá e da Argentina à Itália. Estamos orgulhosos e gratos por contar com o apoio de Paul McCartney, Moby, Mena Suvari, Joaquin Phoenix, Benjamin Zephaniah, Woody Harrelson e Evanna Lynch. Sentimo-nos honrados pelo facto de os ambientalistas Chris Packham e George Monbiot terem prestado o seu apoio à campanha, juntamente com o Dr. Neal Barnard MD, o Dr. Joseph Poore da Universidade de Oxford e o filantropo australiano e antigo vice-presidente do Citibank Phillip Wollen. Todos eles – e muitas mais pessoas – assinaram uma carta ao Papa Francisco, da co-autoria de Genesis Butler e equipa Million Dollar Vegan, pedindo-lhe que experimente o veganismo durante a Quaresma. E estamos muito satisfeitos que a Catholic Concern for Animals e a SARX estejam entre as organizações que também apoiam a campanha.

No entanto, embora precisemos desesperadamente dos compromissos dos líderes mundiais, não temos de esperar que estes actuem. Cada um de nós pode desempenhar o seu papel, e podemos começar imediatamente. Seja qual for a tua preocupação – proteger os habitats naturais, prevenir a extinção de espécies, poupar a vida de animais de criação que vivem na miséria e com medo, ajudar os mais pobres do mundo, ou cuidar melhor da tua própria saúde – todos nós podemos fazer escolhas alimentares que se alinham com os nossos princípios.

Por favor, descarrega o Kit de Iniciação ao Veganismo hoje mesmo e compromete-te a experimentar o veganismo durante a Quaresma. Se preferires não o fazer no contexto de uma tradição cristã, podes começar a qualquer momento e comprometer-te com o tempo que quiseres. Mas qualquer que seja a tua motivação, e qualquer que seja a tua religião, por favor, promete experimentar o veganismo hoje mesmo.

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1Carta Encíclica, Laudato SI, Do Santo Padre Francisco Sobre O Cuidado Da Casa Comum [http://w2.vatican.va/content/francesco/pt/encyclicals/documents/papa-francesco_20150524_enciclica-laudato-si.html]

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