Os seres humanos são onívoros

Apesar do que aprendemos com filmes antigos e do que nos vendem nas dietas da moda, antropólogos afirmam que nossos ancestrais eram predominantemente vegetarianos.1 Portanto, a ideia de que temos naturalmente uma dieta baseada na carne está bem longe da verdade. Basta darmos uma olhada em nosso corpo para percebermos, de maneira óbvia, que não evoluímos para comer muita carne.

Primeiramente, quantos de nós têm o desejo ou a motivação de machucar um animal com as próprias mãos? Não muitos. De qualquer forma, se olharmos para essas mãos, fica evidente que as “garras” que temos não estão à altura da tarefa, nem nossos “caninos”. Nossas mãos são perfeitas para colher frutas das árvores, mas não tão boas para cortar carne. Nossos dentes são perfeitos para triturar matéria fibrosa, mas não tão adequados à tarefa de arrancar a carne do osso.

Outra inadequação para a ingestão de carne é o nosso intestino. O intestino dos carnívoros é curto – porque esses animais precisam digerir a carne rapidamente antes que ela apodreça e os mate –, ao passo que o nosso é longo, como o de um coelho, o que permite digerir toda matéria vegetal fibrosa.

Não somos comedores de carne obrigatórios. Obviamente, podemos tolerar um pouco de carne em nossa dieta (se for cozida), mas a quantidade consumida na dieta ocidental padrão excede em muito o que é saudável. A prova disso está no impressionante estudo que mostra que quando eliminamos produtos de origem animal reduzimos o risco de doenças cardíacas, obesidade, diabetes tipo 2 e alguns tipos de câncer.2

Portanto, embora comer uma quantidade muito pequena de carne e com pouca frequência possa não nos prejudicar, fica claro que nosso corpo agradece quando escolhemos alimentos à base de vegetais.

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1 https://blogs.scientificamerican.com/guest-blog/human-ancestors-were-nearly-all-vegetarians/

2 Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, ‘Position of the American Academy of Nutrition and Dietetics: Vegetarian Diets’, 2016 [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27886704]

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