Eu só compro carne a pasto e de gado criado localmente

As pessoas costumam dizer isso porque acreditam que a alimentação com pasto é melhor para o meio ambiente, para os animais ou para a saúde. Mas isso é verdade?

Em termos de meio ambiente, comer produtos locais é uma boa ideia, pois reduz as emissões, mas esse não é o único fator em jogo. Pesquisas realizadas pela Universidade de Oxford descobriram que os alimentos vegetais são melhores para o planeta do que os alimentos de origem animal, e que a carne vermelha – e a carne bovina em particular –, é o produto mais prejudicial de todos ao meio ambiente.1 Portanto, não devemos assumir que “local” significa “ambientalmente sustentável”. Além disso, pode até mesmo não ser realmente“local”. De acordo com um relatório da Bloomberg, de 2019, cerca de 76 a 80% da carne de gado vendida como americana nos Estados Unidos era, na verdade, importada de países do outro lado do mundo.2

E para os animais, ser alimentado no pasto é melhor do que com grãos? Bem, isso depende. Chamar de “carne a pasto” não significa que houve inspeção na fazenda nem que os animais vivem livremente. Algumas dessas carnes são provenientes de bovinos criados em confinamentos e alimentados com fardos de feno.3 Seja como for, todos os animais alimentados com pasto terminam seus dias transportados para os mesmos matadouros amedrontadores que os animais alimentados com ração, por isso não é exatamente algo bom para os animais.

Quanto à saúde, toda carne processada é classificada como cancerígena e a não processada como “provavelmente cancerígena” pela Organização Mundial da Saúde (OMS).4 Portanto, é aconselhável evitá-la completamente. Sobre a questão específica de o gado ser alimentado com pasto ou grãos, os cientistas indicam que qualquer diferença é marginal.5

Além disso, alguém realmente come apenas carne de gado alimentado no pasto? Nunca comem frango? Bilhões de aves são criadas nos Estados Unidos todos os anos e sua alimentação consiste em grãos e outros vegetais, incluindo soja de áreas em que sua plantação provoca os maiores desmatamentos do mundo. Nunca comem na casa de um amigo ou em um restaurante ou quando estão de férias? Nunca pegam um sanduíche quando estão com pressa? Se sim, eles sempre verificam se a carne é de animais que passaram a vida ao ar livre pastando em uma área da região onde vive?

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