A soja (e o tofu) é a culpada pelo desmatamento

No Brasil, 80% do desmatamento é causado pela pecuária.1 A carne bovina é na verdade o maior fator agrícola do desmatamento no mundo, e a soja vem em segundo lugar.2 Mas a maioria da soja – cerca de 75% no mundo todo – é usada para alimentação animal.3 No Brasil, a própria Embrapa aponta que o mercado de soja é totalmente dependente do mercado de carne, já que seu principal destino é a ração animal.4 Isso significa que os que comem carne indiretamente consomem a maior parte da soja plantada no mundo. Na Europa, onde menos carne é consumida do que nos Estados Unidos ou no Brasil, por exemplo, uma pesquisa mostra que um cidadão típico consome 61 quilos de soja, sendo 57 quilos por meio da carne que ingere.5 É provável que esse número seja significativamente maior para os brasileiros.

A razão pela qual tanta soja é necessária para os animais da pecuária está no cerne da questão da sustentabilidade. Muito mais plantações são necessárias para alimentar os animais da pecuária intensiva do que se as comêssemos diretamente. A produção de carne bovina requer 20 vezes mais terras e emite 20 vezes mais gases de efeito estufa por unidade de proteína comestível do que as fontes comuns de proteína de origem vegetal, como feijão, ervilha e lentilha. Frango e carne de porco requerem três vezes mais terra e emitem três vezes mais gases de efeito estufa do que o feijão.6

Como as terras agrícolas disponíveis não são suficientes para cultivar a soja e outros alimentos necessários para bilhões de animais da pecuária, florestas tropicais e outros habitats são devastados. 

O Worldwatch Institute relata que “o apetite humano por carne animal é a força motriz por trás de praticamente todas as principais categorias de danos ambientais que ameaçam o futuro humano – desmatamento, erosão, escassez de água doce, poluição do ar e da água, mudança climática, perda de biodiversidade, injustiça social, desestabilização de comunidades e disseminação de doenças”.7

Assim, embora vegetarianos e veganos possam ser os consumidores mais visíveis da soja, eles não são os maiores. A maior parte da soja é consumida indiretamente na forma de frango, porco, carne bovina e peixe, além de ovos, leite, queijo e iogurte.

Comer animais é o principal fator que causa o desmatamento.

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