Salute

Un numero sempre crescente di medici, dietologi e atleti professionisti oggi raccomanda una dieta vegetale come il modo perfetto per nutrire e proteggere il nostro corpo. Questo cambiamento si basa su approfondite ricerche che hanno collegato l’alimentazione vegana ad una ridotta incidenza di obesità, diabete di tipo 2, malattie cardiocircolatorie e alcuni tipi di cancro.

La normale dieta occidentale

Oltre a contenere oli raffinati e zuccheri in abbondanza, la dieta occidentale è normalmente molto ricca di carne, uova e latticini, ed è povera di frutta, verdura e cereali integrali. Il risultato è un aumento esponenziale di malattie croniche, incluse alcune fra le principali cause di morte al mondo.

Obesità

L’obesità è una condizione grave, limitante e molto rischiosa, che aumenta la possibilità di malattie cardiocircolatorie e di infarto. Oltre il 38% degli americani, il 28% degli australiani e più del 25% degli inglesi sono obesi.1 In Italia più di un terzo della popolazione adulta (35,3%) è in sovrappeso, una persona su dieci è obesa.2 Pesantissimi i dati sull’obesità infantile nel nostro paese, col 42% dei bimbi e il 38% delle bimbe obesi o in sovrappeso.3

Scegliere una dieta a base vegetale può essere più efficace nel perdere peso di una normale dieta povera di grassi.4 Studi dimostrano che i vegetariani tendono ad essere più magri rispetto ai mangiatori di carne, mentre i vegani hanno l’indice di massa corporea più basso di tutti.5

Patologie cardiovascolari

Le patologie cardiache sono la principale causa di morte al mondo,6 e il consumo di prodotti animali gioca un ruolo significativo nel provocare questo problema. Contengono infatti alti livelli di grassi saturi che possono alzare il colesterolo nel sangue e aumentare il rischio di sviluppare queste patologie. Al contrario, la maggior parte delle piante ha un ridotto contenuto di grassi saturi e zero colesterolo, quindi una dieta ricca di alimenti vegetali come cereali integrali, legumi, frutta a guscio, frutta fresca e verdure può aiutare ad abbassare i livelli di colesterolo nel sangue e fa bene al cuore.7

Cancro

Si stima che un consumo insufficiente di frutta e verdura causi circa il 14% delle morti per tumore del tratto gastro-intestinale nel mondo.8 Ma non è solo il fatto di non mangiare abbastanza cibi di origine vegetale a causare il cancro; è la carne stessa. Nel 2015, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha annunciato di avere sufficienti prove, sulla base di studi epidemiologici, per inserire le carni lavorate nel Gruppo 1 delle sostanze cancerogene per l’essere umano.9 Questa categoria viene utilizzata quando vi sono prove convincenti che la sostanza causi il cancro. In questo caso, è stato determinato che mangiare carni lavorate causi il cancro al colon-retto, ed è stata rilevata anche un’associazione con il cancro allo stomaco. La carne rossa è stata invece inserita nel Gruppo 2A, cioè ‘probabilmente cancerogena’ per l’essere umano. Le prove maggiori sulla cancerogenicità della carne rossa sono in relazione al cancro al colon-retto. Vi sono altri elementi che la mettono in relazione con il cancro al pancreas e alla prostata.

Diabete di tipo 2

Il diabete di tipo 2 è una patologia potenzialmente devastante, eppure nella maggior parte delle persone può essere prevenuto, controllato o persino fatto regredire attraverso semplici cambiamenti del proprio stile di vita.10

‘Una dieta a base vegetale ricca alimenti vegetali di alta qualità come cereali integrali, frutta, verdura, noci e legumi è collegata ad una consistente riduzione del rischio di sviluppare il diabete di tipo 2.’11 – Corriere della Sera cit. Harvard School of Public Health,Boston

Analizzando ben 14 studi disponibili, gli scienziati hanno scoperto che ‘i vegetariani hanno il 27% di probabilità in meno di sviluppare il diabete rispetto agli onnivori’ e che ‘i vegani in particolare spesso mostrano le probabilità più basse di sviluppare il diabete rispetto ad altri tipi di vegetariani’. Anche considerando soggetti con lo stesso peso corporeo, i vegani mostrano sempre minori rischi di diabete rispetto ai carnivori.12

Salute globale

Il cibo che mangiamo può avere un enorme impatto sulla nostra stessa salute, ma consideriamo che gli allevamenti intensivi hanno la capacità di uccidere gli esseri umani su scala globale. Gli antibiotici sono ampiamente utilizzati per mantenere in vita gli animali nelle squallide condizioni degli allevamenti industriali e, in alcuni paesi, per accelerare la loro crescita. Per via del sovrautilizzo di queste sostanze, si stanno sviluppando batteri resistenti a determinati ceppi di antibiotici. La Dottoressa Margaret Chan, Direttore Generale dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, ha dichiarato che ‘il mondo sta andando verso un’era post-antibiotica in cui malattie comuni non avranno più una cura e torneranno ad uccidere senza sosta’.13

Ci sono buone notizie

‘…le diete vegetariane correttamente pianificate, comprese le diete totalmente vegetariane o vegane, sono salutari, nutrizionalmente adeguate e possono apportare benefici per la salute nella prevenzione e nel trattamento di alcune patologie. Queste diete sono adatte in tutti gli stadi del ciclo vitale, inclusi la gravidanza, l’allattamento, la prima e la seconda infanzia, l’adolescenza, l’età adulta, per gli anziani e per gli atleti.’14 – American Academy of Nutrition and Dietetics

In realtà, ci sono buone notizie! La nostra genetica non determina il nostro destino, e apportare cambiamenti alla nostra alimentazione e al nostro stile di vita può prevenire le principali cause di morte per malattie cardiocircolatorie, infarto, alcuni tipi di cancro e il diabete di tipo 2. Scegliere alimenti di origine vegetale è un ottimo inizio. Scopri di più sull’alimentazione vegetale nella nostra ‘Guida per diventare vegano’.

Scegli vegan

1 ‘Obesity Statistics, Briefing Paper’, Carl Baker, House of Commons library, 20 Jan 2017 [https://researchbriefings.parliament.uk/ResearchBriefing/Summary/SN03336]

2‘Obesità. Dati epidemiologici’, Epicentro – Istituto Superiore di Sanità, 18 maggio 2017 [http://www.epicentro.iss.it/obesita/epidemiologia-italia]

3‘Bambini italiani tra i più obesi d’Europa, il 38% delle femmine’, Ansa, 24 maggio 2018 [http://www.ansa.it/canale_saluteebenessere/notizie/salute_bambini/medicina/2018/05/24/bambini-italiani-tra-i-piu-obesi-deuropa-il-38-delle-femmine_010d90c6-32d0-44d8-be1e-aa6b0813a1c3.html]

4 Turner-McGrievy GM, Barnard ND, Scialli AR. A two-year randomized weight loss trial comparing a vegan diet to a more moderate low-fat diet. Obesity (Silver Spring). 2007 Sep;15(9):2276-81. [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17890496/]

5 Tonstad S, Butler T, Yan R, Fraser GE. Type of Vegetarian Diet, Body Weight, and Prevalence of Type 2 Diabetes. Diabetes Care. 2009;32(5):791-796 [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19351712]

6 ‘The top 10 causes of death’. World Health Organization, J24 May 2018 [https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/the-top-10-causes-of-death]

7 [http://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/healthy-diet]

8 ‘Promoting fruit and vegetable consumption around the world’, World Health Organization [http://www.who.int/dietphysicalactivity/fruit/en/index2.html]

9 ‘Q&A on the carcinogenicity of the consumption of red meat and processed meat’, World Health Organization [http://www.who.int/features/qa/cancer-red-meat/en/]

10 ‘Type 2 diabetes can be reversed in just four months, trial shows’, Sarah Knapton, The Telegraph, 15 Mar 2017 [https://www.telegraph.co.uk/science/2017/03/15/type-2-diabetes-can-reversed-just-four-months-trial-shows/]

11 La dieta vegetariana riduce fino al 34% il rischio di diabete 2’, Corriere della Sera, 16 giugno 2017 [https://www.corriere.it/salute/diabete/16_giugno_17/dieta-vegetariana-riduce-fino-34percento-rischio-diabete-2-f3f52280-348e-11e6-a404-40e2630a61a7.shtml]

12 Lee Y, Park K. Adherence to a vegetarian diet and diabetes risk: a systematic review and meta-analysis of observational studies. Nutrients 2017, 9(6), 603 [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5490582/]

13 ‘World Health Day 2011’, World Health Organization [https://www.who.int/mediacentre/news/statements/2011/whd_20110407/en/]

14 Melina, V.; Craig, W.; Levin, S. Position of the academy of nutrition and dietetics: Vegetarian diets. J. Acad. Nutr. Diet. 2016, 116, 1970–1980. [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27886704]

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