Nourrir l’humanité

L’élevage utilise 83 % des terres agricoles mais ne fournit que 18 % de nos calories. C’est un énorme gaspillage des ressources, sur une planète où des populations entières manquent de nourriture.1

Nous produisons suffisamment de nourriture pour alimenter toute la population mondiale, et bien plus encore. Pourtant 815 millions de personnes iront, ce soir, se coucher le ventre vide.2 Ce n’est pas qu’une question de pauvreté, de guerres ou de catastrophes naturelles, même si ces facteurs impactent évidemment les problèmes de famine. Il s’agit aussi d’un problème systémique, qui découle d’un ingrédient dévastateur : la viande.

Actuellement, 34 % des cultures comestibles par l’homme sont destinées aux animaux d’élevage,3 ce qui, d’un point de vue écologique, ne poserait pas de problème si les animaux transformaient efficacement ces aliments en viande. Mais ce n’est pas le cas. Car ils consomment plus de nourriture que ce qu’ils n’en rendent. Beaucoup plus. Pour 100 calories de céréales fournies aux animaux, nous ne récupérons que 40 calories de lait, 22 calories d’œufs, 12 calories de poulet ou 3 calories de viande de bœuf.4 Les cochons consomment 8,4 kg de nourriture pour produire 1 kg de viande, tandis que les poulets nécessitent 3,4 kg de nourriture pour produire 1 kg de viande.5

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) l’explique ainsi : « Lorsque le bétail est élevé dans des systèmes intensifs, il transforme les glucides et les protéines qui pourraient autrement être consommés directement par les humains et les utilise pour produire une plus petite quantité d’énergie et de protéines »6

C’est un énorme gaspillage, incompatible avec les besoins alimentaires d’une population croissante. Un grave problème humanitaire à tout point de vue. Car lorsque nous gaspillons de la nourriture, nous gaspillons aussi les ressources précieuses qui ont servi à la produire : l’eau, l’énergie et les terres cultivables.

Lorsque nous parlons de gaspillage des ressources en eau, rappelons-nous que près de 1,2 milliard de personnes sont déjà confrontées à des pénuries d’eau potable et que ce chiffre devrait encore augmenter.7 Lorsque nous parlons de gaspillage énergétique, pensons aux combustibles fossiles et à leur contribution au changement climatique. Et lorsque nous parlons du gaspillage des terres cultivables, considérons la destruction de l’Amazonie et des autres forêts anciennes, où l’on fait pousser le soja et les autres cultures céréalières destinées aux animaux d’élevage (y compris les poissons).8 Et à mesure que les populations du monde entier se tournent vers la viande, toujours davantage de forêts doivent être rasées.

Nous pouvons stopper cette destruction dès maintenant, et contribuer à mieux nourrir l’humanité, si nous arrêtons d’élever et consommer des animaux.

Télécharger le guide

1 Damian Carrington, ‘Reducing meat and dairy is “single biggest way” to reduce your impact on Earth’, The Guardian, 31 May 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/may/31/avoiding-meat-and-dairy-is-single-biggest-way-to-reduce-your-impact-on-earth]

2 ‘World hunger again on the rise, driven by conflict and climate change, new UN report says’, World Health Organization, 15 Sept 2017 [http://www.who.int/news-room/detail/15-09-2017-world-hunger-again-on-the-rise-driven-by-conflict-and-climate-change-new-un-report-says]

3 Berners-Lee, M., Kennelly, C., Watson, R. and Hewitt, C.N., 2018. Current global food production is sufficient to meet human nutritional needs in 2050 provided there is radical societal adaptation. Elem Sci Anth, 6(1), p.52. [http://doi.org/10.1525/elementa.310]

4 ‘Where will we find enough food for 9 billion?’ National Geographic [http://www.nationalgeographic.com/foodfeatures/feeding-9-billion/]

5 John Vidal, ‘10 ways vegetarianism can help save the planet’, The Guardian, 18 Jul 2010 [https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2010/jul/18/vegetarianism-save-planet-environment]

6 PJ Stevenson, ‘Industrial livestock production: the twin myths of efficiency and necessity’, Compassion in World Farming, [https://www.ciwf.org.uk/media/7425974/industrial-livestock-production-the-twin-myths-of-efficiency-and-necessity.pdf]

7 ‘Water scarcity’, UN-Water [http://www.unwater.org/water-facts/scarcity/]

8 Joseph Hincks, ‘The world is headed for a food security crisis. Here’s how we can avert it’, Time, 28 Mar 2018 [http://time.com/5216532/global-food-security-richard-deverell/]

Découvrir l'alimentation végétale

Télécharger le guide