La laine est naturelle, les moutons doivent être tondus chaque année

Sans l’intervention humaine, les moutons produiraient juste assez de laine pour se protéger des éléments, mais comme la laine est un produit commercialisable, des moutons ont été élevés pour en produire davantage.

En Australie – qui est le plus grand producteur de laine, fournissant 25 pour cent de la laine du monde1 – la race de mouton la plus commune est le mérinos.2 On a fait évoluer la race pour avoir des plis de peau afin de produire plus de laine.3 Cependant, les plis de la peau sont un site privilégié pour la ponte des mouches, et lorsque les larves éclosent, elles rongent la peau des moutons, causant de graves souffrances et finalement la mort. Pour tenter d’éviter cela, les agriculteurs peuvent pratiquer le « mulesing » : la pratique consistant à couper la peau autour de la zone la plus fréquente de l’attaque de la mouche (l’arrière-train et la queue) sans anesthésie et souvent sans analgésique.4

Le mulesing est une intervention douloureuse pratiquée sur les agneaux à l’âge de 6 à 10 semaines. La douleur est décrite comme « aiguë » et « de longue durée, »5 d’au moins 48 heures à plusieurs semaines.

La RSPCA en Australie dit : « Les agneaux ayant subi le mulesing socialisent moins, perdent du poids dans les deux premières semaines suivant la mue, présentent des indicateurs comportementaux de la douleur, y compris une station debout voûtée prolongée et moins de temps pour se coucher et se nourrir, et se tiennent debout en position voûtée. » 6

En même temps, les agneaux peuvent avoir à subir d’autres mutilations de routine comme l’amarrage de la queue, la castration et l’entaillage ou l’étiquetage des oreilles.7

Ainsi, les humains ont créé des races de moutons qui produisent beaucoup de laine à dessein, et peut-être que la laine que nous tondons n’est pas aussi naturelle qu’on pourrait le croire. Quant au processus de cisaillement, il peut être douloureux, stressant et nuisible, et il laisse les animaux blessés, saignant et traumatisés. En Australie, la RSPCA qualifie le cisaillement de « facteur de stress aigu » pour les moutons.8

Parce que les tondeurs de moutons sont souvent payés en fonction du nombre d’animaux qu’ils tondent,9 le processus est rapide et brutal. Ils peuvent tondre jusqu’à 200 moutons par jour (2-3 minutes par mouton).10 Inévitablement, des entailles et des coupures peuvent se produire si le mouton lutte, a trop de plis de peau ou si le tondeur est distrait ou pressé. En cas de coupures profondes, celles-ci sont généralement cousues par le tondeur.11

Heureusement, il existe d’excellentes alternatives synthétiques et nous n’avons pas besoin de causer une telle souffrance à ces gentilles créatures pour nous habiller.

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1 https://www.worldatlas.com/articles/the-world-s-top-wool-producing-countries.html

2 http://www.sheeponline.com.au/wp-content/uploads/2016/03/Breeds-of-Sheep-in-Australia.pdf

3 https://www.researchgate.net/publication/233306743

4 https://kb.rspca.org.au/
5 https://kb.rspca.org.au/
6 https://kb.rspca.org.au/
7 https://kb.rspca.org.au/

8 https://kb.rspca.org.au/knowledge-base/what-are-the-animal-welfare-issues-with-shearing-of-sheep/
9 https://kb.rspca.org.au/knowledge-base/what-are-the-animal-welfare-issues-with-shearing-of-sheep/
10 https://kb.rspca.org.au/knowledge-base/what-are-the-animal-welfare-issues-with-shearing-of-sheep/
11 https://kb.rspca.org.au/knowledge-base/what-are-the-animal-welfare-issues-with-shearing-of-sheep/

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