C’est dangereux d’élever des enfants vegans

Les enfants et les adolescents ont des besoins alimentaires spécifiques qui diffèrent de ceux des adultes. Cependant, non seulement les enfants peuvent facilement combler tous leurs besoins nutritionnels à partir d’une alimentation végétale, mais des études ont également montré que ceux qui grandissent en suivant une alimentation végétale saine ont un risque réduit de maladie cardiaque, de cancer, d’obésité ou encore de diabète de type 2.1

Tout régime alimentaire doit être soigneusement planifié pour assurer une alimentation correcte, ce qui est évidemment d’autant plus important pour les enfants. La bonne nouvelle, c’est que la British Dietetic Association, qui regroupe des experts en la matière, affirme qu’une alimentation végétale peut convenir aux personnes de tout âge2 et le Physicians Committee for Responsible Medicine appuie cette opinion.3

Cela dépend, bien sûr, des bons aliments donnés en quantité suffisante, mais c’est la même chose pour tous les régimes alimentaires. La chose la plus importante à garder à l’esprit est que l’alimentation faible en gras et riche en fibres recommandée pour les adultes (ce qui correspond parfaitement à une alimentation végétale) ne convient pas aux enfants. Les enfants en pleine croissance brûlent beaucoup d’énergie et ont besoin d’un apport calorique élevé ; un excès de fibres donne aux petits estomacs l’impression d’être pleins avant qu’ils n’en aient assez. C’est pourquoi il n’est généralement pas recommandé d’utiliser des céréales complètes. L’ajout d’huiles végétales aux repas pour augmenter le nombre de calories et l’alimentation de vos enfants avec des repas et des collations plus petits et plus fréquents sont des stratégies qui peuvent vous aider à y faire face.4

Les enfants devraient avoir deux à trois sources de protéines végétales par jour, mais attention de ne pas donner de noix entières aux enfants de moins de cinq ans car ils pourraient s’étouffer. Au lieu de cela, broyez-les ou utilisez un beurre d’oléagineux lisse. Ils auront également besoin de calcium provenant de laits végétaux et de céréales enrichis pour petit-déjeuner, de légumes verts et de tofu pour répondre à leurs besoins. L’extrait de levure et certains laits végétaux apportent de la vitamine B12, mais un supplément doit également être prévu.5

Le soleil est la meilleure source de vitamine D, mais, encore une fois, pensez à prendre un supplément ou assurez-vous que les céréales pour petit-déjeuner, les laits végétaux et les margarines en sont enrichis si les enfants ne s’exposent pas régulièrement au soleil.

Il y a des milliers de parents qui élèvent des enfants vegans heureux et en bonne santé, alors pourquoi ne pas rejoindre un des groupes Facebook dédiés pour en savoir plus ? Une visite chez un nutritionniste peut également vous aider à planifier une alimentation équilibrée, vous rassurer et vous assurer que toute la famille consomme ce dont elle a besoin.

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