Salud

Un creciente número de doctores, nutricionistas y atletas profesionales ahora recomiendan una alimentación a base de plantas como la manera óptima de proteger y de llenar de energía nuestros cuerpos. Este cambio está basado en investigaciones exhaustivas que han asociado la alimentación vegana a índices más bajos de obesidad, diabetes de tipo 2, enfermedad del corazón y ciertos tipos de cáncer.

La Alimentación Estándar de Occidente

Además de contener aceites refinados y azúcares añadidos, la alimentación occidental es típicamente densa en carne, huevos y lácteos, y es baja en frutas, vegetales y granos enteros. Como resultado, estamos ante la presencia de una crisis creciente de enfermedades crónicas, incluyendo algunas de las mayores causas de muerte en el mundo.

Obesidad

La obesidad es una condición seria, que limita y amenaza la vida, y causa que tanto la enfermedad del corazón como un derrame cerebral sean más probables. Más del 58 por ciento de la totalidad de habitantes de Latinoamérica tiene un peso mayor al recomendado.1

Elegir comer una alimentación a base de plantas puede ser más efectivo que una alimentación baja en grasas estándar al controlar el peso corporal.2 Estudios han mostrado que los vegetarianos tienden a ser más delgados que quienes comen carne, mientras los veganos parecen tener el Índice de Masa Corporal (IMC) más bajo de todos.3

Cardiopatía

La cardiopatía es la causa número uno de muertes del mundo,4 y los productos de origen animal son una parte significativa del problema. Estos contienen altos niveles de grasa saturada que pueden aumentar el colesterol e incrementar nuestro riesgo de desarrollar esta condición. Por el contrario, la mayoría de las plantas son bajas en grasas saturadas y no contienen colesterol, por lo que una alimentación repleta de productos vegetales como granos enteros, frijoles, frutos secos, frutas y verduras, puede ayudar a reducir el colesterol en sangre y a proveer una dieta sana para el corazón.5

Cáncer

Se estima que una ingesta insuficiente de frutas y verduras causa alrededor del 14 por ciento de las muertes por cáncer gastrointestinal alrededor del mundo.6 Pero no es solamente alimentarse con insuficientes vegetales lo que causa cáncer; es la carne en sí misma. En el 2015, la Organización Mundial de la Salud anunció que tenía suficiente evidencia de estudios epidemiológicos para clasificar a la carne procesada como Grupo 1, cancerígeno para los humanos. Esta categoría es utilizada cuando hay evidencia convincente de que el agente causa cáncer.7 En este caso, determinaron que comer carne procesada causa cáncer colorrectal y una asociación al cáncer de estómago también fue identificada. La carne roja también fue clasificada como Grupo 2A, lo que significa que es “probablemente cancerígeno” para los humanos. La evidencia más fuerte relacionada con la carne roja es el cáncer colorrectal. También hay evidencias de la relación con el cáncer de páncreas y el cáncer de próstata.

Diabetes Tipo 2

La diabetes tipo 2 es una condición potencialmente devastadora y, sin embargo, en la mayoría de las personas puede prevenirse, controlarse o incluso revertirse a través de simples cambios en el estilo de vida.8

“Se ha demostrado que los alimentos de base vegetal, particularmente frutas y verduras, frutos secos, legumbres y semillas, ayudan en el tratamiento de muchas enfermedades crónicas y a menudo se asocian a índices más bajos de diabetes tipo 2, menor hipertensión, menores niveles de colesterol e índices reducidos de cáncer”9 – Diabetes UK

En un análisis de catorce estudios disponibles, los investigadores encontraron que “los vegetarianos tenían un 27 por ciento menos de posibilidades de tener diabetes que los omnívoros” y que “los veganos, en particular, a menudo tenían las probabilidades más bajas de tener diabetes comparados con otros tipos de vegetarianos”. Incluso con el mismo peso corporal que los consumidores de carne, los veganos parecen tener un menor riesgo de diabetes.10

Salud Mundial

Mientras que la comida que consumimos puede tener un enorme impacto en nuestra propia salud, la industria ganadera tiene la capacidad de matar personas a escala global. Los antibióticos son comúnmente usados para mantener vivos a los animales en las condiciones miserables de las granjas industriales y – en algunos países – para promover su crecimiento. Debido al abuso, las enfermedades se vuelven cada vez más resistentes a ciertos antibióticos. La Doctora Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud, ha dicho que “nos enfrentamos a una era post-antibióticos, en la cual muchas infecciones comunes ya no tendrán cura y, una vez más, asesinarán sin cesar”.11

Buenas Noticias

“…la alimentación vegana es saludable, nutricionalmente adecuada y puede proveer beneficios de salud en la prevención y el tratamiento de determinadas enfermedades. Esta alimentación es apropiada para todas las etapas de la vida, incluyendo embarazo, lactancia, infancia, niñez, adolescencia, adultez y para atletas”12 – Academia Americana de Nutrición y Dietética

En realidad, ¡hay buenas noticias! Nuestra genética no es nuestro destino, y cambios en nuestra alimentación y en nuestro estilo de vida pueden prevenir las principales causas de muerte, como cardiopatía, derrame cerebral, algunos tipos de cáncer y diabetes tipo 2. Elegir comidas a base de plantas es un buen punto de partida. Descubre más sobre la nutrición vegetal en nuestra Guía de Iniciación al Veganismo.

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1 ‘Obesity Statistics, Briefing Paper’, Carl Baker, House of Commons library, 20 Jan 2017 [https://researchbriefings.parliament.uk/ResearchBriefing/Summary/SN03336]

2 Turner-McGrievy GM, Barnard ND, Scialli AR. A two-year randomized weight loss trial comparing a vegan diet to a more moderate low-fat diet. Obesity (Silver Spring). 2007 Sep;15(9):2276-81. [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17890496/]

3 Tonstad S, Butler T, Yan R, Fraser GE. Type of Vegetarian Diet, Body Weight, and Prevalence of Type 2 Diabetes. Diabetes Care. 2009;32(5):791-796 [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19351712]

4 ‘The top 10 causes of death’. World Health Organization, J24 May 2018 [https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/the-top-10-causes-of-death]

5 [http://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/healthy-diet]

6 ‘Promoting fruit and vegetable consumption around the world’, World Health Organization [http://www.who.int/dietphysicalactivity/fruit/en/index2.html]

7 ‘Q&A on the carcinogenicity of the consumption of red meat and processed meat’, World Health Organization [http://www.who.int/features/qa/cancer-red-meat/en/]

8 ‘Type 2 diabetes can be reversed in just four months, trial shows’, Sarah Knapton, The Telegraph, 15 Mar 2017 [https://www.telegraph.co.uk/science/2017/03/15/type-2-diabetes-can-reversed-just-four-months-trial-shows/]

9 ‘Vegetarian diets and diabetes’, Diabetes UK [https://www.diabetes.org.uk/guide-to-diabetes/enjoy-food/eating-with-diabetes/vegetarian-diets]

10 Lee Y, Park K. Adherence to a vegetarian diet and diabetes risk: a systematic review and meta-analysis of observational studies. Nutrients 2017, 9(6), 603 [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5490582/]

11 ‘World Health Day 2011’, World Health Organization [https://www.who.int/mediacentre/news/statements/2011/whd_20110407/en/]

12 Melina, V.; Craig, W.; Levin, S. Position of the academy of nutrition and dietetics: Vegetarian diets. J. Acad. Nutr. Diet. 2016, 116, 1970–1980. [https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27886704]

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