La salud de nuestra economía

Una economía basada en plantas es una economía próspera

Hace miles de años, lo que el hombre primitivo usaba como moneda eran las ovejas, las vacas y las cabras, y desde entonces, el consumo de animales ha seguido dando forma a nuestra economía. Hoy, sin embargo, hemos llegado al daño económico que realmente causa la industria ganadera. Una dieta basada en productos animales pone en riesgo nuestra salud, debilita la fuerza laboral y le cuesta a la economía miles de millones de dólares cada año. La cría intensiva de animales crea enfermedades peligrosas e intensifica la resistencia a los antibióticos. La cría de animales es un factor clave para el problema del cambio climático. Debido a los altos costos asociados con la carne, la leche y los huevos, ¿es hora de hacer la transición a una economía basada en plantas?

Sick People, a Weakened Workforce

El consumo de productos animales está relacionado con un mayor riesgo de enfermedades como: enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, diabetes, obesidad y algunos tipos de cáncer. Estas enfermedades se encuentran entre los asesinos más grandes de nuestro planeta.1 No solo causan un sufrimiento terrible y nos quitan a nuestros seres queridos prematuramente, sino que también le cuestan a nuestra economía. Y cuestan mucho.

Alrededor de 92.1 millones de adultos estadounidenses viven con alguna forma de enfermedad cardiovascular (CDV) o secuelas de los accidentes cerebrovasculares. Se estima que los costos directos e indirectos de esta enfermedad y accidentes cerebrovasculares suman más de $329.7 mil millones en gastos de salud y pérdida de productividad.2

Se estima que 23.4 millones (o 9.1 por ciento) de los adultos estadounidenses han sido diagnosticados con diabetes. La diabetes tipo 2 está relacionada con el estilo de vida y representa el 95 por ciento de todos los casos. La American Diabetes Association ha estimado que el costo total para la economía de la diabetes ha aumentado a $327 mil millones en 2017 de $245 mil millones en 2012.3 Las proyecciones sugieren que esta tendencia devastadora continuará aumentando.4

En cuanto a la obesidad, el impacto económico general en los Estados Unidos ya es inmenso. Un estudio de octubre del 2018 realizado por el Instituto Milken afirma: “El impacto de la obesidad y el sobrepeso en la economía de EU. Ha aumentado $1.7 billones, una cantidad que equivale al 9.3 por ciento del producto interno bruto de la nación”.5

No tenemos que aceptar esto. Tenemos el poder de cuidarnos mejor a nosotros mismos y a nuestros seres queridos, y de ayudar a que nuestra economía aumente simplemente eliminando los productos animales de nuestra dieta. Las personas con una alimentación a base de plantas tienen menos riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y obesidad.

El costo de salvaguardar nuestro planeta y el futuro de nuestras generaciones

Debido a que los animales se crían en cantidades masivas, a menudo en condiciones espantosas, sus defensas se debilitan y los insectos se multiplican. Algunas enfermedades, como la gripe porcina, la gripe aviar y el síndrome respiratorio agudo, pueden saltar entre especies y pueden dañar e incluso matar a las personas. Estas enfermedades se denominan “zoonosis”. Los 330 eventos zoonóticos documentados entre 1940 y 2004 amenazaron el desarrollo económico y la vida. Un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que estas enfermedades le han costado a Estados Unidos más de cien mil millones de dólares y si se hubieran convertido en pandemias, es decir, si se extendiéndose más y más rápido, podrían haber costado hasta varios miles de millones de dólares.6

Para tratar de combatir estas y otras enfermedades que abundan en las granjas industriales, los antibióticos se usan con demasiada frecuencia. El uso excesivo impulsa la resistencia a los antibióticos y conduce a la aparición de nuevas superbacterias que son altamente peligrosas. La Alianza para el Uso Prudente de Antibióticos, una organización sin fines de lucro que realiza investigaciones en todo el mundo sobre la resistencia a los antibióticos, estima que la resistencia a los antibióticos ha sido responsable de más de $16 mil millones anuales en costos adicionales para el sistema de salud de Estados Unidos en los últimos años.7 En cuanto al costo de descubrir antibióticos nuevos y efectivos, esa es una cifra que nadie puede calcular porque ni siquiera sabemos si es posible.

La cría de animales también es una de las principales causas del cambio climático. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (ONU) estima que genera el 14.5% de todas las emisiones provocadas por el hombre.8 Ya estamos viendo los impactos en tormentas récord, incendios forestales furiosos, olas de calor, aguas en aumento, capas de hielo derritiéndose e inundaciones devastadoras. Estos eventos están aumentando tanto en ferocidad como en frecuencia. De hecho, la ONU advirtió que los desastres por crisis climática ya están ocurriendo por lo menos una vez por semana.9

El costo estimado para poder mantener las temperaturas globales por debajo del umbral de 1.5°C es necesario para poder prevenir la descomposición climática de $0.5 billones en los próximos 30 años.10 Pero, si superamos los 1.5°C, entonces las cosas se ponen muy serias. Si hay un aumento de 3°C, los científicos de la Universidad de Stanford dicen que esto le costará al mundo un 5-10 por ciento adicional del PBI11 – es decir, decenas de miles de millones de dólares.12

Pero, ¿qué pasará con los agricultores?

¿Cómo afectará el cambio a alimentos de origen vegetal a nuestros agricultores, sus trabajos y su forma de vida?

Tenemos buenas noticias. El cultivo de frutas, verduras, semillas y hierbas es el que más necesita de la mano de obra de todos los sectores agrícolas.13 Por lo tanto, dejar de criar animales para poder cultivar verduras podrá crear miles de empleos.

Protegerá mejor el suelo y los suministros de agua que, como sabemos, son los cimientos de la agricultura. Podemos obtener muchas más calorías al usar menos tierra cuando cultivamos alimentos vegetales, necesitaríamos usar menos productos químicos para obtener la misma cantidad de alimentos, y eso es mejor para la calidad del suelo y la biodiversidad. Además, el suelo almacena cuatro veces más carbono que los árboles, lo cual también ayudará a nuestro clima.14 La producción de carne y leche usa mucha más agua de la que requieren las plantas,15 Cambiar a una alimentación basada en plantas ayuda a proteger los suministros de agua y garantizará que nuestros agricultores tengan suministros suficientes ahora y en el futuro. Es una excelente noticia para nuestra comunidad agrícola.

Muchos agricultores, incluidos Howard Lyman, un ganadero de cuarta generación de Montana, Harold Brown, un productor de carne y lácteos de Michigan, y Bob Comis, un productor de cerdos y ovejas del estado de Nueva York, han pasado de criar animales a plantas. Con tantos agricultores más que ahora expresan interés en hacer este cambio, se creó “The Rancher Advocacy Program” para asesorarlos y apoyarlos.

El mercado ciertamente está cambiando. Los consumidores estadounidenses ahora beben menos leche de vaca, pero a pesar de la trayectoria descendente de una década,16 las granjas lecheras continúan recibiendo el apoyo del gobierno, lo que promueve una mayor producción excesiva y le cuesta mucho al contribuyente. En 2015, el gobierno estadounidense otorgó $22.2 mil millones de dólares en subsidios directos e indirectos solo al sector lácteo de Estados Unidos.17

En 2018, las ventas de lácteos se desplomaron en $1.100 millones18 y los titulares proclamaron “Estados Unidos se está ahogando en la leche que nadie quiere“.19 Por el contrario, el mercado de leches vegetales está creciendo rápidamente y no muestra signos de desaceleración.20 En los Estados Unidos, casi la mitad de todos los compradores ahora agregan una leche vegetal a sus canastas y, a nivel mundial, se estima que la industria tiene un valor de $16 mil millones.21

Estos alimentos vegetales nuevos, saludables y sostenibles ofrecen grandes oportunidades para nuestros agricultores y para nuestra economía en general.

El futuro de los negocios es brillante. El futuro de los negocios se basa en plantas

Ya hay una increíble innovación en curso en el mundo de los alimentos a base de plantas, y está dando a nuestra economía una oportunidad real.

Los científicos de alimentos están examinando productos de origen animal a nivel molecular y buscando plantas con proteínas y nutrientes para crear deliciosas carnes, huevos y productos lácteos a base de plantas. Estos son productos que se ven y se cocinan como sus versiones derivadas de animales, pero se crean completamente a base de plantas.

El magnate de los negocios Bill Gates ha declarado que “rehacer carne es un importante sector del sistema alimenticio y está listo para la innovación y el crecimiento” y tiene toda la razón. El desarrollo y la venta de estos productos ya está generando enormes cantidades. Solo diez años después de su fundación, Beyond Meat es valorada en $1.5 mil millones,22 el 2019 descrito como un año de “éxito de taquilla”.23 Wall Street cree que la industria de proteínas a base de plantas, actualmente con un valor de $14 mil millones en los Estados Unidos, podría llegar a tener un valor de $140 mil millones en los próximos diez años.24 Beyond Meat está proyectando que valdrá casi el doble.25

Los productos no lácteos, como la leche, los yogures y los quesos, y los productos “falsos”, como los huevos, la carne y el pescado, facilitan a los consumidores el cambio a alimentos de origen vegetal. Y millones están haciendo exactamente eso. Un informe reciente de “The Economist” indica que una cuarta parte de los estadounidenses de entre 25 a 34 años ahora dicen que son vegetarianos o veganos,26 mientras que uno de cada tres hogares estadounidenses compra leches vegetales27 y el 12 por ciento de los hogares compra carne a base de plantas.28

La demanda de estos productos está en rápido aumento y presenta enormes oportunidades tanto para nuevas empresas ambiciosas como para marcas ya establecidas para diversificarse, expandirse y prosperar.

Estos son tiempos emocionantes. Los alimentos de origen vegetal no solo son mejores para nuestra salud y nuestro planeta, también está claro que son una gran noticia para nuestra economía. Es lo que llamamos ganar-ganar-ganar.

Probar el veganismo en enero

Aceptar el desafío