La salud de los animales

Cada año, aproximadamente 70 mil millones de animales terrestres1 y millones de millones de peces son asesinados para alimento, mientras la industria ganadera también conduce a la extinción a incontables especies salvajes.

Contador de Animales Muertos en EE.UU en 2019

En este año, esta es la cantidad de animales muertos en Estados Unidos

animalclock.org

Granjas Industriales

Muchos de los animales explotados para obtener carne, leche y huevos son criados industrialmente. Viven sus vidas hacinados dentro de cobertizos o vastos depósitos, con nada que les ocupe la mente y sin cuidado individual. Miles de millones mueren antes de incluso alcanzar la edad de sacrificio, fuera de nuestra vista y fuera de nuestras mentes. Sin embargo, cuando nos enfrentamos a las realidades de la vida en las granjas – la suciedad y la miseria, la enfermedad y la desesperación – muchos de nosotros encontramos que el sistema es imposible de justificar. Ninguno de nosotros desea ser responsable de infligir tanto sufrimiento, y aun así, cuando compramos carne, pescado, huevos o lácteos, no podemos evitar el incómodo hecho de que estamos apoyándolo y asegurando que continúe.

Documentales impactantes como Dominion, Earthlings, y Matadero exponen la cruda verdad sobre lo que les sucede a los animales en las granjas industriales.

¿Alto Bienestar?

Las etiquetas de comida, como “de corral”, “criado en libertad” y “alimentado con pasto”, pueden ser engañosas. “Criado en libertad”, por ejemplo, no significa que los animales alguna vez salieron afuera, sino sólo que tenían acceso a hacerlo. Los lechones que son criados afuera pueden ser traídos dentro de unidades de engorde industrial a las pocas semanas de haber nacido. Es poco probable que las vacas alimentadas con forraje hayan estado en pastizales toda su vida: podrían haber pasado periodos largos encerradas y siendo alimentadas con pasto.

Aunque estos productos sean comercializados específicamente para asegurarnos de que todo está bien, y a menudo se representen animales felices en los paquetes y en las publicidades, la realidad es que los animales sufren en cada etapa de sus vidas para que podamos consumir su carne, leche y huevos.

Cinco Secretos de la Agricultura Moderna

Madres que pierden a sus hijos. Las hembras son tratadas como máquinas de reproducción y a muy pocas se les permite alimentar a sus pequeños. Los huevos les son arrebatados a las gallinas y son incubados industrialmente; los cerditos les son quitados a las cerdas cuando solo tienen unas semanas; y los terneros les son arrebatados a las vacas lecheras para que no tomen su leche. Durante días, después de que sus hijos les sean arrebatados, las ovejas y las vacas continúan llamándolos.

Las vacas no producen leche por sí solas, deben primero ser preñadas. Esto es así para todos los mamíferos. Para mantener el flujo de leche, las vacas lecheras son inseminadas repetidamente, lo que les provoca un enorme daño físico. Sus cuerpos colapsan, y muchas son consideradas “gastadas” antes de alcanzar su sexto cumpleaños.

La agricultura genera “subproductos” indeseados y ellos también son asesinados. Los polluelos machos que nacen en la industria del huevo son considerados inútiles ya que no pueden poner huevos, y también son asesinados – ya sea con gas o triturados – en su primer día de vida. De la misma manera, los terneros machos que nacen en la industria láctea no pueden dar leche. Algunos pueden ser criados para carne de ternera o de res, mientras que a otros se les disparará al nacer.

Las mutilaciones son comunes. A los pollos y a los pavos se les corta la punta del pico, las vacas son castradas y se les cortan los cuernos, mientras que a los cerdos se les arrancan los dientes y la cola, todo sin anestesia o analgésico.

Nadie sale vivo. Las cerdas utilizadas para criar cerdos bebés no se jubilan cuando son muy viejas. Se las envía al matadero. Incluso las gallinas ponedoras y las vacas lecheras son sacrificadas cuando ya no se las considera suficientemente productivas, y sus escuálidos cuerpos son convertidos en productos de baja calidad.

¿Qué Ocurre Con Los Peces?

Las barcos comerciales de pescado recogen miles de peces de una vez. Los animales al fondo de la red son aplastados por el peso de los peces encima suyo, mientras que el rápido cambio de presión puede causar que sus estómagos, intestinos y ojos sean arrancados de sus cuerpos. No hay regulaciones de bienestar que gobiernen la masacre en el mar.

En las granjas, los peces son hacinados dentro de recintos sucios. Se necesita una variedad de químicos para mantenerlos vivos. En este ambiente estresante, muchos peces se vuelven agresivos y pueden arrancarse las aletas, las colas y los ojos entre sí. Este comportamiento angustiante y destructivo también puede ser visto en otras granjas industriales de animales.

Seres Sintientes

Los animales, como nosotros, son seres sintientes e inteligentes con diversas personalidades. Sienten comodidad, felicidad, miedo y dolor. Pueden estar alegres, tristes, asustados o aburridos, y pueden llorar por la pérdida de sus pequeños. Forman grupos de amistades y tienen preferencias, y sus vidas les importan de la misma manera en que las nuestra nos importa a nosotros. Sabemos que esto es cierto sobre nuestros animales considerados de compañía – perros, gatos y otros con quienes compartimos nuestros hogares – y también es cierto sobre los animales considerados de consumo. Dada la oportunidad, las vacas corren y saltan de alegría, los pollos aman correr detrás de una pelota y las ovejas pueden ser muy juguetonas. Pero en las granjas modernas, nada de esto es posible, e incluso los instintos más básicos – como deambular, anidar y alimentar a sus hijos – les son negados.

Para la mayoría de los animales de consumo, no existe nada que haga que su vida merezca la pena, y mientras podemos no ser quienes los colocan en jaulas o les cortan la garganta, estamos financiando su sufrimiento con cada compra de productos de origen animal.

Afortunadamente, hay una manera más amable.

Aceptar el desafío

1 ‘Strategic Plan 2013-17: For kinder fairer farming worldwide’, Compassion in World Farming [https://www.ciwf.org.uk/media/3640540/ciwf_strategic_plan_20132017.pdf]

Probar el veganismo en enero

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