¿Por qué la ganadería industrial es mala para el medio ambiente?

North Carolina hog CAFO in Hurricane Florence floodwaters. Photo: Larry Baldwin, Crystal Coast Waterkeeper
Carolina del Norte acapara a las CAFO en las inundaciones del huracán Florence. Crédito: Larry Baldwin

Una gran cantidad de investigaciones muestra cuán mala es la producción de carne, leche y huevos para el planeta. Los daños causados son graves, generalizados y afectan al aire, el suelo, los ríos, los océanos, los bosques y otros hábitats, los insectos y polinizadores, los animales salvajes y el clima. Con un solo planeta del que todos dependemos para nuestra existencia, comer animales se ve, cada vez más, como un acto de autolesión imprudente.

¿Qué son las granjas industriales?

Las granjas industriales son instalaciones de producción intensivas donde los animales están confinados en grandes cantidades. Allí, o se los preña y se crían, donde además sus crías se engordan para el sacrificio, o se mantienen y explotan por su capacidad de producir leche o huevos.

Las granjas industriales se caracterizan por el confinamiento, las privaciones y el sufrimiento. Las vacas sufren de pezones infectados; a las gallinas se las mata de hambre deliberadamente para asegurar que pongan huevos más grandes; las cerdas preñadas se mantienen en jaulas tan pequeñas que ni siquiera pueden darse la vuelta; los pollos permanecen todo el día con las patas rotas.

¿Por qué la ganadería industrial es mala para el medio ambiente?

Es obvio que la cría intensiva es mala para los animales, pero también tiene muchos impactos diversos y graves en nuestro planeta. Habiendo examinado la evidencia, los investigadores de la Universidad de Oxford concluyeron que hacerse vegano es lo más importante que podemos hacer como individuos para ayudar al planeta.

La contaminación del aire

Según el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales, el estiércol de las granjas industriales de Estados Unidos contiene más de 150 patógenos, que incluyen amoníaco, sulfuro de hidrógeno, metano y material particulado. Esto no solo significa olores desagradables para los residentes locales, sino que estos contaminantes también pueden tener graves consecuencias para la salud. El amoníaco puede causar enfermedades pulmonares y problemas respiratorios, mientras que la exposición a partículas durante un período más prolongado se asocia con ataques cardíacos. Los estudios muestran que las tasas de asma son más altas en los niños que viven cerca de una granja industrial.

La contaminación del agua

Hoy en día, hay más animales de granja en el planeta que personas y la gran cantidad de estiércol que excretan tiene que ir a alguna parte. Se desecha en exceso en la tierra donde se filtra al nivel freático y desemboca en ríos, lagos y océanos. Allí alimenta las floraciones de algas que son devastadoras para la vida acuática. Los ríos mueren, mientras que las zonas muertas del océano aumentan tanto en tamaño como en número.

Emisiones de gases de efecto invernadero

El estiércol también contiene óxido nitroso y metano que llega a la atmósfera y provoca la degradación del clima. El óxido nitroso es una molécula con un potencial de calentamiento global 265 veces mayor que el dióxido de carbono, mientras que el efecto del metano sobre el calentamiento global es 28 veces mayor.

Desperdicio de recursos

La creación de productos animales supone un derroche increíble de los recursos de la Tierra y exige mucha más agua, energía y terreno que los alimentos vegetales. Esto se debe a que tenemos que alimentar a los animales con mucha más comida de la que obtenemos de ellos en carne, leche y huevos. Este ejercicio derrochador explica por qué la agricultura animal utiliza el 83 por ciento de todas las tierras agrícolas, pero nos proporciona solo el 18 por ciento de nuestras calorías.

Deforestación

Debido a la necesidad de tanta tierra para pastar animales y para cultivar la gran cantidad de alimento que comen, se necesita cada vez más tierra para satisfacer la creciente demanda de carne. No podemos sacar mágicamente tierra de la nada, por lo que se toma de la naturaleza. Se destruyen bosques antiguos y otros hábitats insustituibles para el pastoreo y el cultivo de piensos. La cría de animales es responsable del 91 por ciento de la destrucción del Amazonas.

Cambio climático

Debido a las emisiones de gases de efecto invernadero emitidas por los rumiantes y su estiércol, las grandes cantidades de energía necesarias para producir productos animales y la destrucción de bosques y otros lugares silvestres, la ganadería es uno de los principales contribuyentes al cambio climático. De hecho, es responsable del 14,5 % de todas las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por el hombre, es decir, más que el combustible de cada automóvil, avión, autobús, barco y tren del planeta.

Los investigadores de la Universidad de Oxford descubrieron que los productos animales emiten muchos más gases de efecto invernadero que los productos vegetales y que incluso la leche vegetal menos sostenible sigue siendo mejor para el planeta que la leche de vaca más sostenible.

Y para aquellos que creen que comer carne, leche y huevos de origen local es mejor para el planeta que comer alimentos veganos importados, piénselo de nuevo. En realidad, el transporte es responsable de solo una pequeña proporción de las emisiones de gases de efecto invernadero de los alimentos y las enormes emisiones a lo largo del proceso de cría de animales superan con creces el costo de transportar frutas y verduras. Los investigadores encontraron que para el hogar estadounidense promedio, «comprar productos locales» podría lograr, en el mejor de los casos, una reducción del 4 al 5 % en las emisiones, pero comer productos vegetales solo un día a la semana tendrá el mismo impacto. Come a base de vegetales todos los días y multiplica por siete tu efecto positivo.

Monocultivos

Para producir la gran cantidad de alimento necesario para la boca de todos esos animales de granja hambrientos, necesitamos generar muchas veces más cultivos de los que necesitaríamos si los comiéramos directamente. Esto significa la creación de granjas intensivas que, en la producción de un solo cultivo, son poco mejores que los desiertos. Se rocían enormes cantidades de productos químicos sobre ellos para mantener la producción lo más alta posible, pero la «plaga» de un hombre es el almuerzo de otro pájaro, y al matar insectos destruimos la comida que los animales salvajes necesitan para sobrevivir. Cualquiera que sea el cultivo, el monocultivo es exactamente lo contrario de un ecosistema diverso, próspero y saludable.

Pérdida de especies

Con las inmensas extensiones de monocultivo, el uso libre de productos químicos para mantenerlo y con bosques talados y hábitats destruidos para la producción de carne, la ganadería está diezmando rápidamente la vida silvestre. Las investigaciones muestran que la humanidad ha eliminado el 60 % de las poblaciones de animales salvajes desde 1970. Hoy, de todos los mamíferos en la Tierra, el 96 % son ganado y humanos y solo el 4 por ciento son mamíferos salvajes. Algo salió muy mal.

¿Por qué la ganadería industrial no es sostenible?

La agricultura industrial no es sostenible porque utiliza demasiada tierra, agua y energía. Para seguir haciéndolo, necesitamos cada vez más. La tala de bosques y otros hábitats no solo libera CO2 a la atmósfera, sino que evita que los árboles talados absorban más.

La agricultura industrial no es sostenible porque 690 millones de personas pasaron hambre el año pasado, sin embargo, desperdiciamos cultivos comestibles dándoles de comer al ganado y, como resultado, recuperamos muchas menos calorías. Si todo el grano con que actualmente se alimenta a los animales de granja en los Estados Unidos fuera consumido directamente por las personas, podríamos alimentar a 800 millones de personas. Podríamos acabar con el hambre en el mundo.

La agricultura industrial no es sostenible porque mantener a los animales estresados ​​en condiciones sucias y de hacinamiento crea fábricas de enfermedades. Tres cuartas partes de las enfermedades infecciosas emergentes provienen de los animales y los expertos en pandemias advierten que las granjas avícolas, en particular, son bombas de tiempo. Se estima que tres cuartas partes de todos los antibióticos que se utilizan a nivel mundial se administran a animales de granja para tratar de mantenerlos con vida, pero también para hacer que crezcan más rápido. Como resultado, los patógenos están comenzando a mutar. Si una pandemia zoonótica no acaba con nosotros, las superbacterias resistentes a los antibióticos podrían hacerlo.

La agricultura industrial no es sostenible porque daña nuestra salud. Al producir tanto y tan barato, se anima a las personas a comer carne, queso, huevos y otros productos animales. Estos aumentan el riesgo de padecer hipertensión, enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, Alzheimer y algunos tipos de cáncer. Nuestros sistemas de salud están gimiendo bajo el peso de las enfermedades causadas por el consumo de grandes cantidades de productos animales baratos. Nada de esto es sostenible.

¿Cómo podemos detener la ganadería industrial?

La ganadería industrial no es inevitable. Existe solo porque la gente compra productos animales. Y todo lo que se necesita para acabar con ella es que la gente deje de financiarla. Dado que casi todos los animales de granja en los Estados Unidos y Europa se crían de forma intensiva, no podemos evitar las granjas industriales si continuamos consumiendo productos animales.

Entonces, la respuesta es simple: debemos elegir una dieta basada en vegetales. Esto puede beneficiar nuestra propia salud y la de nuestra familia, comunidad y el mundo en general. Y también beneficiará al planeta de muchas maneras: mejorando la calidad del aire, la tierra y el agua, ralentizando el cambio climático y preservando los hábitats silvestres y las especies que viven en ellos. También liberará recursos que nos permitirán alimentar a todas las personas del planeta. ¿Qué te parece como incentivo?

Conclusión

Existe una evidencia abrumadora de las instituciones más respetadas del mundo sobre el impacto de la dieta en nuestro planeta y su conclusión no podría ser más clara.

Ya estamos viendo y viviendo los impactos del cambio climático (incendios forestales, sequías, inundaciones, tormentas y olas de calor) y estos solo empeorarán en severidad y regularidad en los próximos años. En este momento, los efectos están localizados, pero no pasará mucho tiempo antes de que el colapso climático acabe con comunidades enteras, desplace a poblaciones enteras y cree miles, quizás millones, de refugiados.

No podemos esperar a que los gobiernos actúen y tampoco es correcto señalar con el dedo a los demás y decir «ellos deberían actuar, no yo». Este planeta, nuestro hogar, nos necesita a todos.

No hay tiempo que perder. Por el bien de nuestro planeta y de nuestro propio futuro, tenemos que dejar de comer animales.

¿Te sientes inspirado a intentar ser vegano por el planeta? Obtén más información con nuestra guía de iniciación al veganismo, la guía de salud y nutrición y nuestras recetas favoritas.

Prueba el veganismo

Prueba el veganismo durante 31 días

Prueba el veganismo