¿Cómo contribuye la ganadería industrial al cambio climático?

California

La ganadería industrial no solo es un desastre para los animales, también es un desastre para nosotros. Crea un peligroso riesgo de pandemia y, al mismo tiempo, genera resistencia a los antibióticos. Como si eso no fuera lo suficientemente malo, también daña nuestro planeta de múltiples formas. Aquí nos centramos solo en uno: el cambio climático.

¿Qué es la ganadería industrial?

La ganadería industrial es el proceso altamente intensivo e industrializado de cría y matanza masiva de animales. Es la forma en que se crían la mayoría de los animales de granja en todo el mundo: confinados en grandes multitudes, en espacios pequeños y con todos los instintos naturales frustrados.

Su alimentación, iluminación e incluso reproducción se manipulan para que estos seres sintientes produzcan la mayor cantidad de leche, huevos o carne, sin importar el costo de su salud y bienestar.

Las vacas criadas para su leche sufren de cojera y pezones infectados; las gallinas son enjauladas y deliberadamente matadas de hambre para obligarlas a poner huevos más grandes; las cerdas preñadas están confinadas en jaulas tan pequeñas que ni siquiera pueden dar un paso adelante o atrás; y los pollos que no mueren de un infarto pueden estar todo el día sobre sus patas rotas.

No hay un sistema más despiadado en la tierra, y pocos más insensatos. La ganadería industrial pone en peligro nuestro futuro en este planeta.

¿Cuánto contribuye la agricultura industrial al cambio climático?

Si bien algunos investigadores sitúan la cifra mucho más alta, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación afirma que el 14,5 % de todas las emisiones de efecto invernadero generadas por el hombre provienen de la agricultura animal.

¿Cómo contribuye la ganadería industrial al calentamiento global?

Todo el proceso de producción de productos animales genera emisiones de gases de efecto invernadero, comenzando con la gran cantidad de cosechas que deben cultivarse y procesarse para alimentar a los animales (y por los cuales obtenemos menos calorías en la carne). Debido a que se necesitan (y se desperdician) tantos cultivos, la agricultura animal exige mucha más tierra que si sólo comiéramos alimentos de origen vegetal. De hecho, la agricultura animal utiliza el 83 por ciento de nuestras tierras de cultivo, pero nos proporciona solo el 18 por ciento de nuestras calorías. Esta tierra tiene que provenir de algún lugar y, con demasiada frecuencia, se extrae de la naturaleza salvaje, lo que convierte a la ganadería en uno de los principales impulsores de la deforestación.

Los árboles son héroes en la lucha contra la degradación climática porque absorben carbono de la atmósfera. Pero cuando los cortamos, no solo detenemos su impacto positivo, sino que liberamos el carbono que ya tenían almacenado. Es un doble golpe devastador.

Otra forma en que la cría intensiva impulsa la degradación del clima es a través de las emisiones de las enormes cantidades de estiércol líquido producidas por todos los animales de granja y los procesos digestivos de los rumiantes. El estiércol contiene óxido nitroso y metano, que tienen un potencial de calentamiento global 265 veces mayor y 28 veces mayor, respectivamente, que el dióxido de carbono.

Y luego viene el proceso de gran consumo de energía que convierte a los seres vivos en alimentos en los estantes: sacrificio y desmembramiento, refrigeración y envasado. Todo se suma para hacer de la cría de animales una de las industrias más dañinas del planeta.

Algunas personas argumentan que comer carne, leche y huevos de origen local resuelve el problema, pero la investigación muestra que el transporte es responsable de solo una pequeña proporción de las emisiones de gases de efecto invernadero de los alimentos. El investigador ambiental y periodista George Monbiot explicó que transportar un plátano en avión seis veces alrededor del mundo hace menos daño al planeta que comer carne de res o cordero local.

Seis hechos que vinculan la ganadería industrial con el cambio climático

Es un juego de números

Cuantos más animales haya, mayor será el impacto. Hoy en día, hay 70.000 millones de animales de granja en el planeta (diez veces la cantidad de personas) y dos tercios de ellos se crían intensivamente.

Quema de combustibles fósiles

Los animales comen tantos cultivos que robar tierra a la vida silvestre no es suficiente. Tenemos que impulsar la producción con ayuda de fertilizantes y quemamos combustibles fósiles para producirlos. Esto libera hasta 41 millones de toneladas métricas de CO2 por año.

La peor forma de alimentar a una nación

En América del Norte, se necesitan cinco calorías y media de cultivos para producir tan sólo una caloría de productos animales. ¡Toda esa tierra, todo ese fertilizante, todo ese desperdicio! Quien haya pensado que esta era una forma eficaz de alimentar a una nación tiene algunas preguntas que responder.

Perdóname

Los rumiantes son particularmente gaseosos. Las emisiones de los procesos digestivos representan el 39 % de la huella de gases de efecto invernadero de los animales de granja.

Inundado con estiércol

Los animales de granja producen ya 3.500 millones de toneladas de estiércol cada año que hacen llorar los ojos, contaminan los ríos y destruyen el clima. Mientras sigamos comiendo carne, esa cifra seguirá aumentando.

La cría industrial de peces también impulsa el colapso climático

La piscicultura también es producción industrial, y la investigación de la Universidad de Oxford descubrió que un sistema de cría de peces de agua dulce de uso común, que en realidad se pensaba que era respetuoso con el medio ambiente, produce una cantidad significativa de metano.

¿Cuál es el mayor contribuyente al cambio climático?

En términos económicos, dos industrias están prácticamente codo con codo cuando se trata de producir gases que destruyen el clima: el sector energético y la agricultura.

¿Cuál es la alternativa a la ganadería industrial?

Algunas personas creen que comer carne de res alimentada con pasto no contribuye al colapso climático. Desafortunadamente, esa gente está equivocada. Joseph Poore, investigador de la Universidad de Oxford, dice que no importa el sistema, las vacas producen mucho metano: «Convertir pasto en [carne] es como convertir carbón en energía. Viene con un inmenso costo en emisiones». Para él es indiscutible: la carne vacuna alimentada con pasto «no es una solución ambiental».

El amplio trabajo de Poore, que estudió el impacto de la producción de alimentos en el medio ambiente, reveló que incluso la carne y los productos lácteos más sostenibles todavía causan mucho más daño ambiental que las verduras y cereales menos sostenibles. E incluso la leche de origen animal más sostenible es peor para el planeta que la leche de soja menos sostenible. Comida para el pensamiento.

Comer carne local no es la respuesta. Comer animales alimentados con pasto no es la respuesta. La respuesta honesta nos está mirando directamente a la cara: necesitamos reducir masivamente la cría de animales y, preferiblemente, erradicarla por completo. Hacerlo requerirá que todos reduzcamos drásticamente nuestro consumo de productos animales, o mejor aún, cambiemos a una dieta completamente vegana. Incluso el propio Poore se volvió vegano cuando la evidencia de su propia investigación se hizo más clara.

No está solo. Los investigadores ambientales de todo el mundo están diciendo lo mismo. En la Universidad de Lund en Suecia, por ejemplo, una investigación descubrió las cuatro mejores formas en que podemos reducir nuestro impacto climático individual. Además de limitar los viajes en avión y en automóvil y tener menos hijos, los investigadores aconsejaron que cambiemos a una dieta basada en vegetales.

Conclusión

La ganadería es responsable de gran parte de la destrucción ambiental, desde la contaminación del aire, la tierra y el agua, hasta la deforestación, la pérdida de especies y la degradación del clima.

¿Por qué apoyaríamos de buena gana la destrucción de nuestro hogar y la pagaríamos nosotros mismos?

Por el bien de nuestro planeta y nuestro futuro en él, es hora de elegir el veganismo.

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