Sólo compro huevos de aves que son orgánicas y viven sin jaulas

Las gallinas ponedoras criadas en granjas orgánicas no se pueden enjaular, pero por lo demás la calidad de sus condiciones de vida varía mucho. En la mayoría de los casos, sin embargo, no se parece en nada al marketing ni a la imagen que tienes en tu mente de pollos rascando la tierra en un corral enorme antiguo.

Solo el 36 por ciento de todas las granjas orgánicas proporcionan a las gallinas 0,18 metros cuadrados por ave o más,1 mientras que la mitad usa recintos techados con pisos sólidos como su espacio “al aire libre”, lo que significa que estas aves “en libertad” no tienen acceso a la tierra ni a la vegetación.2

En cuanto a las aves sin jaulas, no existe una definición estándar de cómo se deben mantener las aves en un sistema de este tipo, e incluso “sin jaulas” no significa realmente libres de jaulas. Según la definición de California de la frase “sin jaulas”, un pájaro debería poder ponerse de pie, darse la vuelta y extender sus alas, pero aún puede permanecer en una jaula y no es necesario que tenga acceso al aire libre. Esto es a la vez extraordinario y profundamente engañoso.

Cualquier idea de que las aves orgánicas y sin jaulas viven en pequeños lugares y pasan sus días bañándose y rascando el suelo, es rápidamente disipada por la escala de estas granjas. Este es un negocio industrial, con decenas de miles de aves que pasan largas horas apiñadas en cobertizos, mientras que algunas de las granjas más grandes tienen millones de aves.3

Incluso donde las aves pueden salir al exterior, esto puede ser poco más que un pequeño pedazo de suelo de concreto.4 Y las aves no tienen que salir nunca para ser clasificadas como orgánicas, sólo necesitan tener “acceso”. Debido a que las gallinas son territoriales, es posible que las aves más débiles no crucen el espacio de un ave más fuerte y nunca salgan al exterior. Aquellos que se aventuran a salir pueden ser más susceptibles a las enfermedades porque son las mismas cepas endogámicas que las de los sistemas cerrados, y no son lo suficientemente resistentes como para hacer frente a los insectos del mundo exterior.5

Los polluelos machos nacidos en la industria de los huevos orgánicos o de gallinas camperas serán gaseados, triturados o picados vivos al día de edad porque se consideran inútiles. Y cuando la productividad de las gallinas declina, ser “orgánico”, “libre de jaulas” o “criadas en libertad” no las salvará del matadero.

Además, incluso si las aves orgánicas sin jaulas vivieran una vida bendecida, ¿es cierto que cualquiera sólo compra orgánicos y sin jaulas? ¿Nunca compran o consumen productos que puedan estar hechos con huevos, como pasteles, galletas, mayonesa y pasta? ¿Nunca salen a cenar o cenan en casa de un amigo sin comprobar el origen de los huevos?

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1 Tom Polansek, ‘U.S. aims to toughen rules on organic egg production’, Reuters, 8 April 2016 [https://af.reuters.com/article/commoditiesNews/idAFL2N17A2AX]

2 Tom Polansek, ‘U.S. aims to toughen rules on organic egg production’, Reuters, 8 April 2016 [https://af.reuters.com/article/commoditiesNews/idAFL2N17A2AX]

3 https://www.wired.com/2016/01/the-insanely-complicated-logistics-of-cage-free-eggs-for-all/

4 Kiera Butler, ‘Is your favorite organic egg brand a factory farm in disguise?’, Mother Jones, 4 October 2010

5 https://www.poultryworld.net/Health/Articles/2015/6/Old-bird-diseases-occur-more-among-free-range-hens-1763127W/

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