Sólo compro carne local de animales alimentados con pasto

La gente suele decir esto porque cree que la alimentación con pasto es mejor para el medio ambiente, para los animales y/o para su salud. Pero, ¿es eso cierto?

En términos medioambientales, comer productos locales es una buena idea ya que reduce las emisiones de carbono, pero este no es el único factor en juego. Una investigación realizada por la Universidad de Oxford descubrió que casi todos los alimentos vegetales son mejores para el planeta que casi todos los alimentos animales, y que la carne roja, la carne de vaca en particular, son los productos más dañinos para el medio ambiente.1 Por lo tanto, no deberíamos asumir que “local” significa “respetuoso con el medio ambiente”. Pero también puede que ni siquiera signifique “local”. Según un informe de Bloomberg de 2019, del 76 al 80 por ciento de la carne bovina alimentada con pasto, etiquetada como estadounidense, en realidad se importa del otro lado del mundo.2

En cuanto a los animales, ¿se alimentan mejor con pasto que con cereales? Bueno, eso depende. Llamar a la carne de vaca “alimentada con pasto” no requiere una inspección ni tampoco exige que los animales vivan libremente en las granjas. Parte de la carne “alimentada con pasto” proviene de ganado criado en corrales de engorde, donde se confinan y alimentan con pasturas.3 Y todos los animales alimentados con pasto terminan sus días en camiones, camino a los mismos mataderos horribles que los animales alimentados con granos, por lo que tampoco es exactamente amigable con ellos.

Y en cuanto a la salud, toda la carne procesada está clasificada como carcinógena y la carne roja sin procesar como “probablemente carcinógena” por la Organización Mundial de la Salud,4 por lo que sería prudente evitarla por completo. Pero sobre la cuestión específica de que los animales alimentados con pasto o cereales sean más saludables, la investigación sugiere que cualquier diferencia es marginal.5

Además, ¿alguien realmente solo come carne de animales alimentados con pasto? ¿Nunca comen pollo? Cada año se crían miles de millones de aves y su alimento consiste en granos y cultivos, incluida la soja que proviene de áreas deforestadas del mundo. ¿Nunca comen en casa de un amigo o en un restaurante o cuando están de vacaciones? ¿Nunca toman un sándwich cuando tienen prisa? Y si es así, ¿siempre verifican que la carne sea de animales que pasaron su vida al aire libre pastando en un área cercana a ellos?

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