Los peces no sienten dolor

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Los científicos no pueden decir con certeza que tú, o cualquier otra persona, pueda sentir dolor. Si dices que sí, los demás creen en tu palabra, pero es más complejo en los animales que no hablan nuestro idioma.

Aquellos que vivimos con animales de compañía, y hemos aprendido a leer su idioma al menos un poco, podemos saber cuándo un perro, gato u otro animal no humano está sufriendo. Pero los peces son muy diferentes a nosotros. No se acostarán en su cama con ojos tristes, ni llorarán si algo los está lastimando. Esto no significa que no sientan dolor; significa que tenemos que esforzarnos más para comprender los signos del dolor en los peces.

Ahora hay mucha evidencia científica que indica que los peces, de hecho, sienten dolor. Primero, tienen receptores del dolor, lo que sería extraño si no pudieran sentir dolor. Además, producen sustancias conocidas como encefalinas que median el dolor de la misma manera que lo hacen en vertebrados como tú y yo. En otras palabras, cuentan con el equipo biológico adecuado para sentir dolor.

La segunda forma en que los científicos determinan que una especie puede sentir dolor es observar si se comportan como si sintieran dolor. Se han realizado muchas investigaciones que han demostrado que las especies acuáticas tienen aversión a las sustancias nocivas y pueden frotarse las antenas si entran en contacto con ellas.1 Sabemos que los cangrejos, ante una descarga eléctrica leve, se moverán hacia un gran escondite, pero lo abandonarán por un lugar inferior si la descarga aumenta.2

Estas son respuestas reconocibles y científicamente demostrables, e indican que los peces sienten dolor.

A pesar de esto, miles de millones de estos seres sensibles son sacados del agua y dejados asfixiados en el aire, o son aplastados bajo toneladas de sus compañeros del cardumen. El rápido cambio de presión hace que sus vejigas natatorias se inflen demasiado y que sus estómagos e intestinos salgan por la boca y el ano. Sus ojos se distorsionan, se abultan y también pueden salir de sus órbitas.

La pesca también es devastadora para el medio ambiente. La mitad del plástico en la Gran Zona de Basura del Océano Pacífico proviene de embarcaciones de pesca comerciales,3 y la pesca también mata delfines, ballenas, tiburones, rayas, esponjas, tortugas, estrellas de mar y aves marinas buceadoras.

A los peces de cultivo les va un poco mejor. Los camarones, por ejemplo, son cegados deliberadamente, porque los criados en cautiverio a menudo no son capaces de reproducirse, y si les cortan los pedúnculos oculares se desencadena la maduración de sus ovarios. La ablación del pedúnculo, como se le llama, ha sido etiquetada como cruel y traumática,4 pero no se detendrá: es una parte intrínseca de la industria masiva de camarones, y más de la mitad de todos los camarones que se consumen a nivel mundial pertenecen a la industria piscícola.5

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