Es peligroso criar niños veganos

Los niños y adolescentes tienen necesidades dietéticas específicas que son diferentes a las de los adultos. Sin embargo, no solo los niños pueden obtener fácilmente todas sus necesidades nutricionales de una dieta vegana, sino que los estudios también han demostrado que aquellos que se crían con dietas veganas saludables tienen un riesgo reducido de enfermedades cardíacas, cáncer, obesidad, diabetes tipo 2 y otras afecciones1.

Cualquier dieta debe planificarse cuidadosamente para garantizar una nutrición correcta, y esto es evidentemente más importante para los niños. La buena noticia es que la Asociación Dietética Británica, conformada por expertos en el tema, declara que una dieta vegana puede ser adecuada para personas de cualquier edad2. El Comité de Médicos para la Medicina Responsable apoya esta opinión3.

Esto, por supuesto, depende de que los alimentos correctos que sean administrados en las cantidades correctas, pero esto es lo mismo para cada dieta. Lo más importante a tener en cuenta es que la dieta baja en grasas y alta en fibra recomendada para adultos (para la cual una dieta basada en plantas es perfecta) no es adecuada para niños. Los niños en crecimiento queman mucha energía y necesitan una ingesta alta en calorías; demasiada fibra hará que los estómagos pequeños se sientan llenos antes de que realmente tengan suficiente alimento. Por lo tanto, no se recomiendan versiones integrales de cereales. Agregar aceites vegetales a las comidas para aumentar el conteo de calorías y alimentar a sus hijos con comidas y refrigerios más pequeños y más frecuentes son algunas estrategias que pueden ayudar a lidiar con esto4.

Los niños deben tener de dos a tres proteínas vegetales por día, pero ten cuidado de no dar nueces enteras a los niños menores de cinco años, ya que podrían ahogarse. En cambio, deben ser molidas o utilizar una mantequilla de nuez suave. También necesitarán calcio de leches de plantas fortificadas y cereales para el desayuno, verduras y tofu para ayudar a satisfacer sus necesidades. El extracto de levadura y algunas leches no lácteas aumentan la vitamina B12, pero también se debe considerar un suplemento5.

La luz del sol es la mejor fuente de vitamina D, pero, nuevamente, considera un suplemento o asegúrate de que los cereales para el desayuno, las leches no lácteas y las margarinas estén fortificadas con ella si los niños no están al aire libre al sol regularmente.

Hay miles de padres que crían niños veganos sanos y felices, entonces, ¿por qué no unirse a uno de los grupos de Facebook para obtener más información? Una visita a un nutricionista también puede ayudarte a planificar una dieta equilibrada y asegurarte de que toda la familia obtenga lo que necesita.

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