Enfermedades zoonóticas: enfermedades por comer pescado

Zoonotic

Los animales acuáticos, como todos los animales, albergan bacterias y otros patógenos y, algunos de estos, pueden transmitirse a las personas y también provocarles enfermedades.

¿Qué es una enfermedad zoonótica?

Las enfermedades zoonóticas son causadas por gérmenes (bacterias, virus, parásitos y protozoos) que se transmiten entre los animales y las personas. Pueden afectar solo a la persona que entra en contacto directo con esos gérmenes al tocar superficies infectadas o al comer productos infectados. Algunos pueden ser transmisibles, lo que significa que se transmiten de la primera persona infectada a otras personas creando un brote, una epidemia o incluso una pandemia. Algunas enfermedades zoonóticas causan síntomas leves, mientras que otras pueden ser mortales.

Algunos ejemplos de enfermedades zoonóticas

Salmonella, E. coli, BSE y Campylobacter son ejemplos de zoonosis transmitidas por los alimentos. Es decir, las personas se enferman cuando comen alimentos que están infectados con estos virus o bacterias (o microorganismos). Pero son solo la punta de un iceberg histórico mucho más grande.

Propiciamos muchas enfermedades graves en la población humana cuando comenzamos a domesticar y criar animales hace miles de años, incluida la tuberculosis, el sarampión, la tos ferina, la fiebre tifoidea, la lepra y el resfriado común. Otras zoonosis más recientes relacionadas con la explotación de animales y el consumo de partes de sus cuerpos incluyen la gripe aviar, la gripe porcina, el SARS, el MERS, el SIDA, el Ébola y el covid-19.

¿Los humanos pueden contraer enfermedades a través de peces?

Sí, podemos. Y aunque muchas de las bacterias que se encuentran en los peces son inofensivas para sus huéspedes acuáticos, pueden causar efectos desagradables, incluso fatales, en las personas.

Zoonosis potenciales transmitidas por peces

Los patógenos pueden pasar de los peces a las personas cuando comemos su carne, cuando los capturamos de la naturaleza o cuando interactuamos con ellos en tanques o acuarios en nuestros propios hogares.

Mycobacterium

Hay varias especies de Mycobacterium que viven comúnmente en una amplia gama de especies de peces. En las primeras etapas de infección, los peces se ven poco afectados pero, a largo plazo, los animales pueden enfermarse, consumirse, desarrollar úlceras en la piel o perder escamas. La infección por Mycobacterium se considera un riesgo laboral para quienes trabajan en piscifactorías y acuarios. Las personas pueden desarrollar lesiones cutáneas, que pueden volverse profundas y afectar músculos y tendones. Se pueden observar síntomas más graves en individuos inmunodeprimidos, incluidos ganglios linfáticos infectados y enfermedad pulmonar similar a la tuberculosis.

Aeromonas

Hay múltiples especies de esta bacteria que se encuentra principalmente en los peces de agua dulce. En las personas, este insecto puede causar gastroenteritis con diarrea y vómitos, así como infecciones de la piel. En aquellos con inmunidad reducida, la septicemia potencialmente mortal es un riesgo real.

Salmonella

La salmonela puede asociarse más comúnmente con la ingesta de aves, pero la incidencia de Salmonella en los mariscos está aumentando. Se considera un peligro potencial en los camarones de cría intensiva y la mayoría de los que se consumen en los EE. UU. se cultivan (Asia). Comer pescado crudo, como sushi, o cualquier pescado poco cocido, también puede provocar infecciones, calambres abdominales, fiebre y diarrea.

Streptococcus Iniae

Esta bacteria puede causar una alta mortalidad en las poblaciones de peces, y si penetra en las personas, algo que puede hacer a través de cortes en la piel, también puede causar enfermedades en ellas. Los infectados pueden experimentar fiebre e inflamación del sistema linfático. Las personas que manipulan pescado corren mayor riesgo.

Otras bacterias y protozoos

Las bacterias grampositivas causan problemas graves y son el foco de muchos esfuerzos de erradicación. Sin embargo, son las bacterias gramnegativas las que están clasificadas como la amenaza más peligrosa por los Centros para el Control de Enfermedades, ya que estos organismos han comenzado a desarrollar resistencia a los antibióticos.

Organismos gramnegativos

Algunas bacterias gramnegativas comunes en los peces también pueden penetrar en las personas y causar infecciones. Se incluyen:

  • Plesiomonas shigelloides
  • E. coli
  • Klebsiella
  • Edwardsiella tarda

 

Organismos grampositivos

Y también estas preocupantes bacterias grampositivas pueden pasar de los animales acuáticos a las personas:

  • Estafilococo
  • Clostridium
  • Erysipelothrix
  • Nocardia

 

Protozoos

Además de estas infecciones bacterianas, existe un parásito llamado Cryptosporidium que puede vivir en los peces y causar diarrea si se transmite a las personas que comen esos animales. Las personas inmunodeprimidas pueden experimentar síntomas más graves.

¿Cómo saber si sus peces están infectados con una enfermedad zoonótica?

A menudo, los patógenos que pueden enfermarnos no causan ningún síntoma en los peces, por lo que un animal de aspecto saludable no es garantía. Sin embargo, los síntomas a tener en cuenta incluyen pérdida de apetito, letargo, ojos saltones, abdomen distendido, ulceración o enrojecimiento de la piel y pérdida de escamas o escamas elevadas. Si los animales tienen dificultades para nadar, también es una señal clara de que algo anda mal.

Cómo protegerse

Si manipulas peces en un acuario, es esencial lavarte bien las manos y los brazos posteriormente. No te sientas tentado a comer o beber hasta que lo hayas hecho y asegúrate de mantener las manos alejadas de los ojos, la nariz y la boca. Si tienes cortes o abrasiones en las manos, usa guantes.

La mejor manera de evitar los patógenos transmitidos por los alimentos asociados con el pescado es no comer pescado. En su lugar, prueba las muchas alternativas deliciosas a base de vegetales, como atún, filetes, tortas de pescado y camarones, con sabor a pescado.

Conclusión

Los peces pertenecen a los océanos y ríos, no a tanques o acuarios, y tampocoa nuestros platos. Si los dejamos donde pertenecen, los patógenos que albergan se quedarán con ellos.

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