Medio ambiente

Ya que la industria ganadera es el motor principal del cambio climático, deforestación, pérdida de especies, y es una significativa causa de contaminación. Cambiar hacia una dieta a base de plantas tiene un positivo y profundo efecto en nuestro medio ambiente.

Cambio Climático

El cambio climático, es el desafío global definitivo de nuestra era1. Es algo que impactará a cada animal y planta, a cada ecosistema, al bienestar y la salud de miles de millones de personas y, básicamente, a nuestra habilidad para sobrevivir. Este es un desafío que definitivamente debemos superar.

En 2017, 15 mil científicos lanzaron una “advertencia para la humanidad” sobre el cambio climático. En 2018, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) publicó un reporte indicando que se necesitan cambios urgentes y sin precedentes para evitar una catástrofe global.2

Estos son cambios que todos debemos realizar.

Combate el Cambio Climático con un Cambio de Alimentación

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, la industria ganadera es responsable del 14.5% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el humano3, una cifra que supera a todos los autos, trenes, barcos y aviones del mundo combinados.

Las emisiones de los animales cumplen una parte importante, desde la producción de carne, leche y huevos, el desmonte de tierras para pastoreo o cultivos, el transporte de los animales al matadero, y la creación de empaques de plástico, hasta los envíos de los productos a todo el mundo en transporte refrigerado.

No es extraño, entonces, que cuando los investigadores ambientales debaten sobre las mejores formas de minimizar nuestro impacto climático, la reducción, o preferentemente la eliminación de nuestro consumo de productos de origen animal, estén a lo alto de la lista, junto con la reducción de nuestro uso de combustibles fósiles, como carbón y petróleo.4

Debemos comenzar ahora mismo. El IPCC advierte que tenemos únicamente hasta el 2030 para evitar una catástrofe climática.5

Deforestación

Los árboles, cumplen un rol vital en nuestra supervivencia, ya que remueven alrededor del 25% de emisiones de dióxido de carbono (CO2) dañinas de nuestra atmósfera, pero a medida que la demanda global de carne aumenta, también aumenta la cantidad de tierra que necesitamos para que los animales pasten o para cultivar su alimento. Esto ocurre porque se requiere mucha más tierra para producir carne que para producir alimentos vegetales. De hecho, la industria ganadera utiliza el 83% de la tierra de cultivo pero provee solamente un 18 % de calorías.6 La demanda creciente de carne implica que bosques antiguos sean arrasados, y el daño ambiental continúa durante mucho tiempo después de que los árboles son talados. Sin las copas de los árboles para protegerla del sol y el viento, la tierra se vuelve frágil y puede ser la arrastrada durante períodos de lluvia. La deforestación puede dejar completamente infértiles a paisajes que alguna vez fueron ricos, y la industria ganadera es una de las causas principales.7

Pérdida de Especies

A medida que los bosques son talados, poblaciones enteras de animales son asesinadas o desplazadas, con una estimación de 135 especies extintas por día debido a la deforestación.8

Los océanos también están siendo destruidos. Más del 30 por ciento de las pescaderías del mundo han sido llevadas más allá de sus límites biológicos y necesitan acciones drásticas para ser restauradas.9 Poblaciones enteras están al borde del colapso.10 No son únicamente los peces que comemos de manera directa los que están en riesgo, a pesar de que esa es una gran preocupación, sino también los peces que son asesinados para alimentar a los animales de consumo, incluidos también los peces de cultivo.

Globalmente, desde 1970, ha habido una disminución de la población animal del 60%,11 y el secretario ejecutivo del Convenio sobre la Diversidad Biológica ha advertido que los gobiernos internacionales tienen sólo dos años para conseguir asegurar un acuerdo para frenar esta destrucción.12

Con tales abrumadoras pérdidas, actualmente los científicos hablan de “aniquilación biológica”.13 Estamos entrando a la sexta extinción masiva del mundo. Y a medida que la demanda mundial de productos de origen animal aumenta, también lo hace la destrucción del planeta.

Contaminación

Existen miles de millones de animales de consumo en el planeta,14 cada uno produce desechos. En el pasado, en donde granjas locales y de pequeña escala alimentaban a las poblaciones locales, el estiércol podía ser esparcido en la tierra como fertilizante, pero la tierra ya no puede absorber las colosales cantidades que se producen actualmente. En cambio, el estiércol es almacenado en “lagunas” y tanques construidos especialmente, en los cuales, a menudo, existen filtraciones que amenazan los suministros de agua y causan destrucción a la vida marina.15 Cientos de miles de kilómetros de ríos a lo largo de Estados Unidos y de Europa son contaminados con estiércol cada año. Una única filtración de estiércol en California del Norte mata alrededor de 10 millones de peces.16

Vegano por el planeta

Hemos dirigido la aniquilación de bosques, la contaminación de la tierra y la extinción de incontables especies. Hemos sido testigos de tormentas que han batido récords, intensos incendios forestales, escasez de agua, decoloración de corales, zonas muertas en océanos, olas de calor, aumentos del nivel del mar, derretimiento de capas de hielo e inundaciones devastadoras.

Nuestro consumo de productos de origen animal nos está conduciendo a esta devastación.

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1 Andrew Griffen, ’15,000 scientists give catastrophic warning about the fate of the world in new “letter to humanity”’, The Independent, 13 Nov 2017 [https://www.independent.co.uk/environment/letter-to-humanity-warning-climate-change-global-warming-scientists-union-concerned-a8052481.html]

2 Jonathan Watts, ‘We have 12 years to limit climate change catastrophe, warns UN’, The Guardian, 8 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/08/global-warming-must-not-exceed-15c-warns-landmark-un-report]

3 Food and Agriculture Organization of the United Nations, ‘Tackling climate change through livestock: a global assessment of emissions and mitigation opportunities’, 2013 [http://www.fao.org/3/a-i3437e.pdf]

4 ‘A blanket around the Earth’, Earth Science Team, NASA [https://climate.nasa.gov/causes/]

5 Jonathan Watts, ‘We have 12 years to limit climate change catastrophe, warns UN’, The Guardian, 8 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/08/global-warming-must-not-exceed-15c-warns-landmark-un-report]

6 Damian Carrington, ‘Reducing meat and dairy is “single biggest way” to reduce your impact on Earth’, The Guardian, 31 May 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/may/31/avoiding-meat-and-dairy-is-single-biggest-way-to-reduce-your-impact-on-earth]

7 James Cameron and Suzy Amis Cameron, ‘Animal agriculture is choking the Earth and making us sick. We must act now,’ The Guardian, 4 Dec 2017 [https://www.theguardian.com/commentisfree/2017/dec/04/animal-agriculture-choking-earth-making-sick-climate-food-environmental-impact-james-cameron-suzy-amis-cameron]

8 ‘Measuring the daily destruction of the world’s rainforests’, Scientific American [https://www.scientificamerican.com/article/earth-talks-daily-destruction/]

9 World Wildlife Fund, ‘Overfishing’ [https://www.worldwildlife.org/threats/overfishing]

10 World Wildlife Fund, ‘Living Blue Planet Report’, 2015 [https://assets.wwf.org.uk/downloads/living_blue_planet_report_2015.pdf]

11 Damian Carrington, ‘Humanity has wiped out 60% of animal populations since 1970, report finds’, The Guardian, 30 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/30/humanity-wiped-out-animals-since-1970-major-report-finds]

12 Jonathan Watts, ‘Stop biodiversity loss or we could face our own extinction, warns UN’, The Guardian, 6 Nov 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/nov/03/stop-biodiversity-loss-or-we-could-face-our-own-extinction-warns-un]

13 Damian Carrington, ‘Earth’s sixth mass extinction event under way, scientists warn’, The Guardian, 10 Jul 2017 [https://www.theguardian.com/environment/2017/jul/10/earths-sixth-mass-extinction-event-already-underway-scientists-warn]

14 ‘Strategic Plan 2013-17: For kinder fairer farming worldwide’, Compassion in World Farming [https://www.ciwf.org.uk/media/3640540/ciwf_strategic_plan_20132017.pdf]

15 George Monbiot, ‘Toothless Environment Agency is allowing the living world to be wrecked with impunity’, The Guardian, 12 Nov 2015 [https://www.theguardian.com/environment/georgemonbiot/2015/nov/12/toothless-environment-agency-is-allowing-the-living-world-to-be-wrecked-with-impunity]

16 John Vidal, ‘10 ways vegetarianism can help save the planet’, The Guardian, 18 Jul 2010 [https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2010/jul/18/vegetarianism-save-planet-environment]

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