Cómo comer carne está causando la extinción de animales salvajes

Todo el mundo sabe que los animales de granja son asesinados para obtener carne, y muchas personas más están comprendiendo que también sufren y mueren por las industrias láctea y de huevos. Pero mucha gente todavía no sabe que los animales de granja tienen un efecto profundo y devastador sobre los animales salvajes. Tan devastador, de hecho, que la ganadería está llevando a la extinción a especies completas.

El 60% de las poblaciones animales del mundo han sido exterminadas desde 1970 y se ha señalado a la ganadería como una de las principales razones. El problema es que se necesita mucha más tierra para producir productos de origen animal que productos de origen vegetal (veganos), y para dar paso al ganado de pastoreo y cultivar los cultivos necesarios para alimentarlos, se han arrasado extensas extensiones de bosques y otros hábitats ancestrales. Los animales salvajes que alguna vez vivieron allí son desplazados o asesinados, y tal destrucción gratuita ha llevado a especies enteras a la extinción. Quienes culpan a la soya por la destrucción de la Amazonia pueden no saber que la mayor parte de la soya se cultiva para la alimentación de animales de granja (el ganado).

Los investigadores han identificado otras dos causas principales del declive de los animales silvestres, y ambas están relacionadas con nuestros hábitos alimenticios. En primer lugar, los animales salvajes están siendo consumidos por las personas causando su extinción y, lo que es más importante, la pesca está destruyendo los océanos. Los datos muestran que las poblaciones de peces y otros vertebrados marinos, incluidos los mamíferos marinos, reptiles y aves, se han reducido a la mitad desde 1970, y actualmente un tercio de todas las “poblaciones” de peces se pescan por encima de la sostenibilidad biológica (entorno equilibrado). Dado que no necesitamos comer pescado, toda la pesca es excesiva.

La región más afectada es América del Sur y Centroamérica, donde se ha registrado un declive del 89% en las poblaciones de vertebrados, debido en gran medida a la tala de vastas zonas de bosques ricos en vida silvestre para cultivar soya para la alimentación de cerdos y pollos. Pero es la misma historia en todo el mundo.

Para 2050, se espera que África pierda el 50% de sus aves y mamíferos, y es probable que las industrias pesqueras asiáticas se derrumben por completo. La pérdida de plantas y vida marina reducirá la capacidad de la Tierra para absorber carbono, y eso agravará los efectos del cambio climático, que provocará nuevas extinciones.

En el Reino Unido, una quinta parte de todos los mamíferos salvajes están en “alto riesgo” de extinción, y algunas especies como el gato montés y la rata negra ya están al borde del exterminio. En su edición de 2018, la Sociedad de Mamíferos nombró a la agricultura intensiva como un factor clave de la disminución de la población.

El daño que estamos causando es inmenso, con algunos científicos declarando que estamos entrando en la sexta extinción masiva del mundo, y la primera causada por una especie – nosotros. Debemos actuar ahora. El secretario ejecutivo del Convenio sobre la Diversidad Biológica de la ONU ha advertido que los gobiernos internacionales tienen solo dos años para lograr un acuerdo que detenga esta destrucción.

Es imprescindible que los gobiernos actúen, pero no esperemos a que lo hagan. Cada uno de nosotros puede hacer una diferencia con cada comida que comemos.

Dado que se necesita alrededor de un 75% menos de tierra cultivable para alimentar a una población vegana que a una que come carne, al elegir alimentos a base de plantas, no solo podemos alimentar a más personas con menos tierra, sino que también podemos permitir que la naturaleza se recupere. Los bosques podrán volver a crecer (lo que tomará carbono de la atmósfera y reducirá el cambio climático) y las poblaciones salvajes podrán florecer de nuevo. Y al dejar los peces en su casa, también podemos permitir que los océanos y sus habitantes se recuperen.

Las extinciones no se pueden revertir, pero no es demasiado tarde para salvar a las especies con las que todavía compartimos este planeta. Empecemos hoy mismo. Descarga tu Guía de Iniciación al Veganismo, y especíifica para tu país en nuestro menú para obtener más información.

 

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1. Damian Carrington, ‘Humanity has wiped out 60% of animal populations since 1970, report finds,’ The Guardian, 30 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/30/humanity-wiped-out-animals-since-1970-major-report-finds]
2. 
Dermot O’Goran, ‘Overfishing is as big a threat to our humanity as it is to our oceans’, The Guardian, 15 Feb 2016

3. ‘The state of world fisheries and aquaculture’, The United Nations Food and Agriculture Organization, 2018 [http://www.fao.org/3/i9540en/I9540EN.pdf]

4. Damian Carrington, ‘Humanity has wiped out 60% of animal populations since 1970, report finds,’ The Guardian, 30 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/30/humanity-wiped-out-animals-since-1970-major-report-finds]

5.  Jonathan watts, ‘Stop biodiversity loss or we could face our own extinction, UN warns’, The Guardian, 6 Nov 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/nov/03/stop-biodiversity-loss-or-we-could-face-our-own-extinction-warns-un]

6.Damian Carrington,  [https://www.theguardian.com/environment/2018/jun/13/fifth-of-britains-wild-mammals-at-high-risk-of-extinction]
7. Josh Gabbatiss, [https://www.independent.co.uk/environment/mammals-uk-extinction-hedgehogs-water-voles-squirrels-nature-farming-pesticides-a8395581.html]

8. Damian Carrington, ‘Humanity has wiped out 60% of animal populations since 1970, report finds,’ The Guardian, 30 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/30/humanity-wiped-out-animals-since-1970-major-report-finds]

9. Johnathon Watts,  https://www.theguardian.com/environment/2018/nov/03/stop-biodiversity-loss-or-we-could-face-our-own-extinction-warns-un
10. Dr Joseph Poore, Oxford University

 

 

 

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