Medio ambiente

Ya que la industria ganadera es el motor principal de cambio climático, deforestación y pérdida de especies, así como una causa significativa de contaminación, cambiar hacia una dieta vegetal tiene un efecto positivo y profundo en nuestro medio ambiente.

Cambio Climático

El cambio climático es el desafío global definitivo de nuestra era. Es algo que impactará a cada animal y planta, a cada ecosistema, al bienestar y la salud de miles de millones de personas y, básicamente, a nuestra capacidad para sobrevivir. Éste es un desafío que definitivamente debemos superar.

En 2017, 15 mil científicos lanzaron una “advertencia para la humanidad” sobre el cambio climático.1 En 2018, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) publicó un informe indicando que se necesitan cambios urgentes y sin precedentes para evitar una catástrofe global.2

Éstos son cambios que todos debemos realizar.

Combate el Cambio Climático con un Cambio de Alimentación

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, la industria ganadera es responsable del 14.5% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el ser humano,3 una cifra que supera a todos los coches, trenes, barcos y aviones del mundo combinados.

Las emisiones de los animales cumplen su parte, pero cada paso de la producción de carne, leche y huevos consume energía: desde el despeje de tierra para pastoreo o cultivos, hasta el transporte de los animales al matadero, y desde la creación de paquetes de plástico hasta los envíos de los productos refrigerados a todo el mundo.

No es de extrañar, entonces, que cuando los investigadores medioambientales debaten sobre cuáles son las formas más óptimas de minimizar nuestro impacto climático, la reducción, o preferentemente, la eliminación de nuestro consumo de productos de origen animal, esté de las primeras de la lista; junto a la reducción de nuestro uso de los combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo.4

Debemos actuar de inmediato. El IPCC advierte que tenemos únicamente hasta el 2030 para evitar una catástrofe climática.5

Deforestación

Los árboles cumplen un rol vital en nuestra supervivencia, ya que remueven alrededor del 25 por ciento de emisiones de dióxido de carbono (CO2) dañinas de nuestra atmósfera, pero a medida que la demanda global de carne aumenta, también aumenta la cantidad de tierra que necesitamos para que los animales pasten o para cultivar su alimento. Esto ocurre porque se requiere mucha más tierra para producir carne que para producir alimentos vegetales. De hecho, la industria ganadera utiliza el 83% de la tierra de cultivo pero provee solamente un 18% de calorías.6 La demanda creciente de carne implica que bosques milenarios sean arrasados, y el daño ambiental continúa durante mucho tiempo después de que los árboles hayan sido talados. Sin las copas de los árboles para protegerla del sol y el viento, la tierra se vuelve frágil y puede ser arrastrada durante períodos de lluvia. La deforestación puede dejar completamente infértiles a terrenos que una vez fueron ricos, y la industria ganadera es una de las principales causas.7

Pérdida de Especies

A medida que los bosques son talados, poblaciones enteras de animales son asesinadas o desplazadas, con una estimación de 135 especies extintas al día debido a la deforestación.8

Los océanos también están siendo destruidos. Más del 30% de las explotaciones pesqueras del mundo han sido llevadas más allá de sus límites biológicos y necesitan acciones drásticas para ser recuperadas.9 Poblaciones enteras están al borde del colapso.10 No son únicamente los peces que comemos de manera directa los que están en riesgo, a pesar de que esa es una gran preocupación, sino también los peces que son asesinados para alimentar a los animales de consumo, incluidos también los peces de piscifactoría.

Globalmente, desde 1970, ha habido una disminución de la población animal del 60 por ciento, y el secretario ejecutivo del Convenio sobre la Diversidad Biológica ha advertido que los gobiernos internacionales tienen sólo dos años para conseguir asegurar un acuerdo para frenar esta destrucción.

Con estas abrumadoras pérdidas, actualmente los científicos hablan de “aniquilación biológica”. Estamos entrando a la sexta extinción masiva del mundo. Y a medida que la demanda mundial de productos de origen animal aumenta, también lo hace la destrucción del planeta.

Contaminación

Existen miles de millones de animales de consumo en el planeta,11 y cada uno produce desechos. En épocas anteriores, donde granjas locales y de pequeña escala alimentaban a las poblaciones locales, el estiércol podía ser esparcido en la tierra como fertilizante, pero la tierra ya no puede absorber las colosales cantidades que se producen actualmente. En cambio, el estiércol es almacenado en “lagunas” y tanques construidos especialmente, en los cuales, a menudo, existen filtraciones que amenazan los suministros de agua y causan destrucción a la vida marina.12 Cientos de miles de kilómetros de ríos a lo largo de Estados Unidos y de Europa son contaminados con estiércol cada año. Una única filtración de estiércol en California del Norte mata alrededor de 10 millones de peces.13

Vegano por el Planeta

Hemos dirigido la devastación los bosques, la contaminación de la tierra y la extinción de incontables especies. Hemos sido testigos de tormentas que han batido récords, intensos incendios forestales, escasez de agua, decoloración de corales, zonas muertas en océanos, olas de calor, aumentos del nivel del mar, derretimiento de capas de hielo e inundaciones devastadoras.

Nuestro consumo de productos de origen animal está conduciendo a esta devastación.

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1 Andrew Griffen, ’15,000 scientists give catastrophic warning about the fate of the world in new “letter to humanity”’, The Independent, 13 Nov 2017 [https://www.independent.co.uk/environment/letter-to-humanity-warning-climate-change-global-warming-scientists-union-concerned-a8052481.html]

2 Jonathan Watts, ‘We have 12 years to limit climate change catastrophe, warns UN’, The Guardian, 8 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/08/global-warming-must-not-exceed-15c-warns-landmark-un-report]

3 Food and Agriculture Organization of the United Nations, ‘Tackling climate change through livestock: a global assessment of emissions and mitigation opportunities’, 2013 [http://www.fao.org/3/a-i3437e.pdf]

4 ‘A blanket around the Earth’, Earth Science Team, NASA [https://climate.nasa.gov/causes/]

5 Jonathan Watts, ‘We have 12 years to limit climate change catastrophe, warns UN’, The Guardian, 8 Oct 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/08/global-warming-must-not-exceed-15c-warns-landmark-un-report]

6 Damian Carrington, ‘Reducing meat and dairy is “single biggest way” to reduce your impact on Earth’, The Guardian, 31 May 2018 [https://www.theguardian.com/environment/2018/may/31/avoiding-meat-and-dairy-is-single-biggest-way-to-reduce-your-impact-on-earth]

7 James Cameron and Suzy Amis Cameron, ‘Animal agriculture is choking the Earth and making us sick. We must act now,’ The Guardian, 4 Dec 2017 [https://www.theguardian.com/commentisfree/2017/dec/04/animal-agriculture-choking-earth-making-sick-climate-food-environmental-impact-james-cameron-suzy-amis-cameron]

8 ‘Measuring the daily destruction of the world’s rainforests’, Scientific American [https://www.scientificamerican.com/article/earth-talks-daily-destruction/]

9 World Wildlife Fund, ‘Overfishing’ [https://www.worldwildlife.org/threats/overfishing]

10 World Wildlife Fund, ‘Living Blue Planet Report’, 2015 [https://assets.wwf.org.uk/downloads/living_blue_planet_report_2015.pdf]

11 ‘Strategic Plan 2013-17: For kinder fairer farming worldwide’, Compassion in World Farming [https://www.ciwf.org.uk/media/3640540/ciwf_strategic_plan_20132017.pdf]

12 George Monbiot, ‘Toothless Environment Agency is allowing the living world to be wrecked with impunity’, The Guardian, 12 Nov 2015 [https://www.theguardian.com/environment/georgemonbiot/2015/nov/12/toothless-environment-agency-is-allowing-the-living-world-to-be-wrecked-with-impunity]

13 John Vidal, ‘10 ways vegetarianism can help save the planet’, The Guardian, 18 Jul 2010 [https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2010/jul/18/vegetarianism-save-planet-environment]

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