La industria ganadera está destruyendo el planeta.

animal agriculture environmental destruction and deforestation

Los hogares y los negocios se quemaban con frecuencia por los furiosos incendios forestales. Gran escasez de agua debido a las severas sequías. Aumento en enfermedades respiratorias e infecciosas.

Bienvenido a nuestro mundo. Si no tomamos medidas drásticas para combatir el cambio climático, esto sucederá en tan solo 12 años.  

Sí, es muy grave.

Un informe de 2018 del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas declaró que tenemos poco más de una década para prevenir una catástrofe climática irreversible.

Tal vez ya estás haciendo tu parte para salvar el planeta. Tal vez ahora usas bombillas que ahorran energía, has comenzado a reciclar y comprar productos ecológicos, desde detergentes para ropa y ropa “ecológica” hasta autos que ahorran energía. Todas estas medidas son fantásticas y te felicitamos por tu esfuerzo.

Si tenemos alguna posibilidad real de salvar nuestro planeta, tenemos que ser realistas acerca de uno de los más peligrosos responsables del cambio climático, de la destrucción y devastación de nuestro medio ambiente: la industria ganadera.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, las personas consumen más carne y productos lácteos cada año. Se prevé que la producción mundial de carne aumentará a más del doble: de 229 millones de toneladas en 1999/2001 a 465 millones de toneladas en 2050, mientras que la producción de leche aumentará de 580 a 1043 millones de toneladas.

En 2006, la ONU ya nos advirtió, en su informe La larga sombra del ganado, que la industria ganadera es “uno de los contribuyentes más importantes a los problemas ambientales más graves de la actualidad”. Tan grave que los animales que son criados para carne, lácteos y huevos producen más gases de efecto invernadero que las emisiones de combustible de todo el transporte mundial combinado.

Solo piensa en eso por un segundo. Las emisiones de combustible de cada camión, barco, tren, automóvil y avión combinados no producen emisiones tan dañinas de gases de efecto invernadero como la industria ganadera.

Pero no termina ahí, la producción ganadera también contribuye a la escasez de agua dulce, la destrucción de la tierra y la deforestación, la contaminación del aire y el agua, la pérdida de hábitat y la extinción de especies.

Veamos algunos de estos con mayor detalle.

Cómo la agricultura animal afecta nuestra agua:

El mundo se está moviendo hacia problemas de escasez de agua fresca. Para 2025, 1.800 millones de personas vivirán en países o regiones con escasez absoluta de agua, y dos tercios de la población mundial podrían vivir en condiciones con uso restringido de agua.

El sector ganadero es un factor clave en el aumento del uso del agua. Es responsable del más del 8 por ciento a nivel mundial. Según la Water Footprint Network, los alimentos de origen animal consumen considerablemente más agua que sus contrapartes de origen vegetal.

Cómo la agricultura animal afecta la destrucción de la tierra y la pérdida de especies:

La ganadería es el mayor consumidor de recursos terrestres del mundo, con tierras para pastoreo y cultivos destinados a la producción de alimentos que representan casi el 80 por ciento de todas las tierras agrícolas.

El aumento en la producción de ganado también es un factor clave en la deforestación, especialmente en América Latina, donde se produce la mayor cantidad de deforestación. El 70 por ciento de las tierras en el Amazonas están ocupadas por pastizales, y cultivos de alimentos para animales de granja.

Toma un momento para asimilar que: la soya y los granos que se cultivan en estas áreas no son para consumo humano, sino para alimentar a los animales de granja que luego se matan para consumo humano.

Esta destrucción de la tierra también desplaza a los animales salvajes, lo que resulta en pérdida de hábitats y especies. En una escala global, el 60 por ciento de las poblaciones de animales han sido eliminadas desde 1970. Esto ha llevado a algunos científicos a declarar que estamos entrando en la sexta extinción masiva del mundo y la primera causada por una misma especie.

Cómo la agricultura animal causa la contaminación:

Los desechos producidos por los 70 mil millones de animales destinados a consumo cada año, normalmente se almacenan en grandes lagunas donde emiten gases tóxicos. A menudo se filtran o se desbordan, causando devastación tanto en la tierra como en las vías fluviales. Una vez que llega al nivel freático, amenaza el consumo del agua potable, incluida la posible contaminación por E. coli, salmonela, productos farmacéuticos e insecticidas, daña los humedales y estimula la rápida acumulación de algas que, a su vez, acaba con la vida acuática.

Entonces, ¿qué puedes hacer para minimizar los efectos adversos de la agricultura animal?

Una de las principales acciones que puedes hacer para salvar el planeta, para ti y las futuras generaciones, es hacer que tu alimentación sea más ecológica. Dejar de consumir productos animales, y estar a favor de una alimentación basada en plantas.

La huella de carbono de la producción de alimentos de origen animal es mucho mayor que la de los alimentos de origen vegetal. De hecho, el año pasado, un estudio realizado por la Universidad de Michigan determinó que la producción de Beyond Burger, la hamburguesa hecha a base de plantas, es más respetuosa con el medio ambiente que las hamburguesas de carne tradicionales.

Con solo 12 años para poder rescatar al organismo que nos mantiene vivos, no podemos darnos el lujo de poner una curita sobre una herida abierta. Necesitamos tomar medidas urgentes y drásticas para sanar el planeta.

El año pasado, los investigadores de la Universidad de Oxford en el Reino Unido dijeron que volverse veganos es la “manera más sencilla” para reducir nuestro impacto ambiental en el planeta.

Podemos hacer una diferencia en cada comida, simplemente dejando los productos animales fuera de nuestros platos.

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Katrina Fox es periodista y consultora de relaciones públicas. Ha escrito para una amplia gama de medios impresos y en línea en el Reino Unido, Estados Unidos y Australia. Vegetariana desde hace 21 años. Fundadora de VeganBusinessMedia.com, que proporciona recursos, asesoría y capacitación para emprendedores, autores y creativos veganos. Originalmente del Reino Unido, Katrina vive en Sydney y es la gerente de campaña de Australia para Million Dollar Vegan.

 

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