Fleisch zu essen gehört zu meiner kulturellen Identität

Was wir essen und wie wir darüber reden, macht einen großen Bestandteil unserer kulturellen Identität aus. Studien zeigen, dass Kindern in Frankreich beigebracht wird, Essen kritisch zu beurteilen; in Schweden ist es wichtig, dass alle Familienmitglieder als Symbol der Gleichheit dasselbe essen und an nicht-westlichen Orten wie auf der Insel Java kann bei der Mahlzeit Schweigen geboten sein.1

Wenn wir vegan werden, müssen wir einen Weg finden, das zu behalten, was uns wichtig ist, während wir uns gleichzeitig von den Aspekten trennen, die uns schaden oder die nicht mehr im Einklang mit unseren Überzeugungen über die Welt oder uns selbst sind. Sind Sie zum Beispiel in einer Familie groß geworden, in der Fleisch im Mittelpunkt jeder Mahlzeit steht, werden Sie überlegen müssen, wie Sie diese Familienkultur mit Ihrer Liebe zu Tieren und Ihrem Wunsch, ihnen keinen Schaden zuzufügen, ausbalancieren können.

Es kommt Ihnen vielleicht auf den ersten Blick sehr schwierig vor, aber es ist schon vielen erfolgreich gelungen, diese Kluft zu überbrücken; dem Koch Eddie Garza zum Beispiel. Er wurde im Süden Texas’ geboren, direkt auf der Grenze zwischen Mexiko und den USA, und seine kulturelle Identität beruht stark auf dem Essen seiner Kindheit. Doch als er älter wurde, nahm er stark zu. Als er 140 Kilogramm auf die Waage brachte, beschloss er, dass er etwas ändern musste. Er begann, sich rein pflanzlich zu ernähren, und stellte fest, dass mexikanisches Essen sehr einfach zu veganisieren war. Viele Zutaten ließen sich einfach austauschen, sodass er weder den Geschmack noch das Gefühl und – besonders wichtig – die Verbundenheit mit seinen Wurzeln, die ihm alle viel bedeuteten, missen musste.2 Genesis Butler von den Animal Hero Kids erzählt, wie ihre Großmutter zu Weihnachten oder Thanksgiving vegane Tamales zubereitet und dass es ihr wirklich viel bedeutet, dass diese Tradition weiterlebt, aber eben auf vegane Weise.

Viele Traditionen sind gar nicht so alt oder so romantisch, wie wir glauben. Ein Grund, weshalb zu Thanksgiving Truthahn gegessen wird, ist, dass es sich dabei um ein Familienereignis handelt und ein Truthahn die richtige Größe für eine Mahlzeit für die ganze Familie hat! Ein weiterer Grund ist, dass jede Menge Marketing eingesetzt wurde, um die Leute davon zu überzeugen, dass diese Tradition zu ihnen gehört.

Aber Thanksgiving, Weihnachten, Ostern, Chanukka, Geburtstage, Sabbat und andere wichtige Feste und Gedenkfeiern in unserem Leben sind nicht nur wegen des Fleischs, das wir essen, relevant. Sie sind relevant, weil wir sie mit Menschen verbringen, die wir lieben, und gemeinsam eine Mahlzeit essen. Ob das nun Fleisch ist oder veganes Fleisch, macht keinen Unterschied für die Bedeutung des Ereignisses oder wie wir uns dabei fühlen. Kulturelle oder Familientraditionen können ganz leicht modernisiert werden und dennoch ihre Relevanz, Signifikanz und Bedeutung behalten. Vielleicht werden sie sogar noch relevanter, weil wir mit einem offenen Herzen und reinen Gewissen feiern.

Wie Eddie Garza sagt: „Ich zeige den Leuten gerne, wie wir alles, was Teil unserer Kultur ist, auf viel bedeutsamere Weise feiern können, wenn es vegan ist, wenn wir dabei Tieren keinen Schaden zufügen und wir dem Planeten helfen.“3

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