Antibiotikaresistente Keime: Wie kann ich mich schützen?

bacteria

1928 wurde das erste Antibiotikum – Penicillin – von Alexander Fleming entdeckt. Davor starben Menschen an einfachen Zahninfektionen oder an einem kleinen Schnitt am Finger. Diese Entdeckung muss wie ein Wunder gewirkt haben, und doch haben wir diese kostbaren Medikamente in weniger als 100 Jahren so sehr benutzt und missbraucht, dass sie ihre Wirkung verlieren.

Vor fast einem Jahrzehnt warnte Dr. Margaret Chan, die Generaldirektorin der Weltgesundheitsorganisation, dass wir in eine postantibiotische Ära eintreten würden, in der viele gewöhnliche Infektionen nicht mehr behandelbar wären und wieder einmal unaufhaltsam töten würden. Seither sind noch mehr arzneimittelresistente Krankheitserreger aufgetaucht. Glücklicherweise gibt es etwas wirklich Wirksames, das wir alle tun können, um uns selbst, unsere Lieben und unsere Gesellschaft zu schützen.

Was sind multiresistente Keime?

Multiresistente Keime sind schädliche Krankheitserreger, die durch Medikamente nicht mehr richtig bekämpft werden können. Das bedeutet, dass Infektionen und Krankheiten, die eigentlich behandelbar sein sollten, in Wirklichkeit schwere Krankheiten verursachen, und Schlimmeres. Bereits jetzt erkranken nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) jährlich 2,8 Millionen Amerikaner an antibiotikaresistenten Bakterien und fordern rund 35.000 Todesopfer. Hinzu kommen noch viel mehr Infektionen und Todesfälle im Zusammenhang mit übermäßigem Antibiotikaeinsatz, darunter weitere 12.800 Todesfälle aufgrund von Clostridium difficile.

Was sind die fünf gefährlichsten multiresistenten Keime?

Am häufigsten hören wir von antibiotikaresistenten Bakterien, aber es gibt auch Pilze und andere Keime, die gegen Arzneimittel resistent sind. Während es eine beunruhigend große Anzahl von multiresistenten Keimen gibt, listet der CDC-Bericht 2019 fünf auf, die als „dringende Bedrohung“ betrachtet werden.

Clostridium difficile

Dieses Bakterium ist eigentlich nicht resistent gegen Antibiotika, aber wenn wir Antibiotika verwenden, machen wir eine Infektion mit C. diff wahrscheinlicher. Das liegt daran, dass Antibiotika nicht nur die schlechten Bakterien abtöten, sondern auch die nützlichen Bakterien, die in unserem Verdauungssystem leben. C. diff lebt auch in unseren Darmwegen, normalerweise ohne Probleme, kann sich aber unkontrolliert vermehren, wenn die guten Bakterien abgetötet werden. Wenn dies geschieht, können die Symptome Durchfall, Fieber, Übelkeit und Druckempfindlichkeit im Bauchraum sein. Bei älteren Menschen kommt es häufiger vor, und sie haben auch schwerere Symptome. Zu den Komplikationen gehören Bauchfellentzündung, Sepsis und Perforation des Dickdarms. Die Behandlung erfolgt mit Antibiotika, aber das kann die Beschwerden auch verstärken.

Neisseria gonorrhoeae

Dies ist ein Bakterium, das die Geschlechtskrankheit Gonorrhö verursacht. Bei den Infizierten treten möglicherweise überhaupt keine Symptome auf, oder sie haben Schmerzen beim Wasserlassen oder einen anormalen Ausfluss, aber es ist ziemlich ernst, da es auch zu Unfruchtbarkeit führen kann und das Risiko von HIV/AIDS erhöht. In den USA gibt es jährlich etwa 820.000 Fälle von Gonorrhö, und zur erfolgreichen Behandlung wurden stets Antibiotika eingesetzt. 2018 berichteten Gesundheitsbehörden im Vereinigten Königreich über das Auftreten eines superresistenten Stammes. Es scheint, dass jedes Mal, wenn wir eine neue Klasse von Antibiotika zur Behandlung einsetzen, die Bakterien sich so entwickeln, dass sie resistent werden. Nun hat die Gonorrhö eine Resistenz gegen alle Antibiotika bis auf eine Klasse entwickelt, was diesen multiresistenten Keim zu einer dringenden Bedrohung macht.

Carbapenem-resistente Enterobacteriaceae (CRE)

Diese große Gruppe von Bakterien war 2017 in den USA für rund 13.100 Fälle und 1.100 Todesfälle bei bereits stationär behandelten Patienten verantwortlich. Die CRE wird als „dreifache Bedrohung“ beschrieben, da die Bakterien nicht nur gegen fast alle Antibiotika resistent sind, sondern auch bis zur Hälfte der Patienten töten, die eine Infektion des Blutkreislaufs entwickeln, und die Bakterien ihre Antibiotikaresistenz auf andere Bakterien innerhalb derselben Familie übertragen können, was sie möglicherweise ebenfalls unbehandelbar macht. Kein Wunder, dass sie als die „Albtraumbakterien“ bekannt sind.

Carbapenem-resistenter Acinetobacter

Diese Gruppe von Bakterien ist in Böden und Gewässern zu finden, obwohl nicht jede Art eine Gefahr für den Menschen darstellt. Die gefährlichste ist Acinetobacter baumannii, die Lungenentzündung, Meningitis und Harnwegsinfektionen, sowie Blut- und Wundinfektionen verursachen kann. Das Bakterium kann unter rauen Bedingungen lange Zeit überleben und verursachte 2017 in den USA schätzungsweise 8.500 Infektionen bei hospitalisierten Patienten und 700 Todesfälle. Die CDC sagt, es gebe „nur noch wenige alternative Antibiotika, wenn überhaupt, zur Behandlung der von diesen Keimen verursachten Infektionen“.

Candida auris

Dieser Superbug ist eigentlich ein Hefepilz, der in die Blutbahn gelangen und schwere Infektionen verursachen kann. Er wurde zum ersten Mal 2009 in Asien identifiziert und hat sich schnell auf der ganzen Welt verbreitet, wobei alle vier Stämme nun auch in den Vereinigten Staaten gemeldet wurden. Forscher haben festgestellt, dass mehr als 90 Prozent der Isolate gegen mindestens ein Antimykotikum resistent sind, während 30 Prozent gegen mindestens zwei resistent sind. Die Tatsache, dass sie aus dem Nichts aufgetaucht sind, sich so schnell verbreitet und gegen Medikamente resistent sind, ist der Grund, warum die CDC diese Hefepilze als eine dringliche Bedrohung betrachtet.

BAKTERIEN UND PILZE, DIE IM ANTIBIOTIKARESISTENZBERICHT 2019 AUFGEFÜHRT SIND

Zusammen mit den fünf oben aufgeführten dringlichen Bedrohungen listet der CDC-Bericht „Antibiotic Resistance Threats in the United States, 2019“ weitere 13 resistente Bakterien und Pilze auf, die Anlass zur Sorge geben.

Folgende sind als „ernst“ aufgelistet:

Folgende sind als „besorgniserregend“ eingestuft worden:

WIE WERDEN KEIME GEGEN ANTIBIOTIKA RESISTENT?

Antibiotikaresistenz entsteht, wenn Bakterien nicht mehr auf die Medikamente reagieren, die zu ihrer Behandlung entwickelt wurden. (Der weiter gefasste Begriff „antimikrobielle Resistenz“ umfasst die Arzneimittelresistenz von Parasiten, Viren und Pilzen sowie Bakterien).

Ein großer Teil des Problems hat mit übermäßigem Gebrauch zu tun. Je mehr wir Antibiotika einsetzen, desto mehr gewöhnen sich die Bakterien an sie und finden Wege, sie zu besiegen. Wir sind mit diesen Wundermitteln äußerst nachlässig umgegangen. Selbst im Wissen um die Gefahr für unser eigenes Leben, wenn wir keine wirksamen Antibiotika mehr haben, lassen wir weiterhin zu, dass sie in riesigen Mengen an Nutztiere verfüttert werden.

Warum tun wir das?

Nun, aus zwei Gründen. Erstens, weil die Bedingungen, unter denen wir diese Tiere halten, so entsetzlich sind, dass Krankheiten sich ausbreiten, und diese Medikamente sind alles, was diese armen Lebewesen lange genug am Leben hält, um das Schlachtgewicht zu erreichen. Zweitens, weil es einen lukrativen Nebeneffekt dieser Medikamente gibt – sie lassen die Tiere schneller wachsen.

Unser Leben wird für billiges Fleisch geopfert.

Antibiotika werden auch bei Menschen übermäßig eingesetzt. Sie werden uns bei Krankheiten verschrieben (oder wir verlangen sie), die sie nicht behandeln können, wie zum Beispiel Viren etwa bei Erkältungen. Stattdessen sollten wir diese wertvollen Medikamente für den Fall vorbehalten, in dem sie wirklich gebraucht werden. Und wenn wir einen Prozess beginnen, müssen wir ihn unbedingt beenden. Wenn wir das nicht tun, bedeutet das, dass das Antibiotikum vielleicht die schwächeren schlechten Bakterien abtötet, aber noch nicht die stärkeren. Diese Bakterien gedeihen zu lassen, bedeutet eine schwierige Herausforderung.

KANN DIE ANTIBIOTIKARESISTENZ RÜCKGÄNGIG GEMACHT WERDEN?

Ein Ansatz der Wissenschaftler, die versuchen, die Bedrohung durch antimikrobielle Resistenz zu bekämpfen, ist die Entwicklung neuer Medikamente. Das mag die naheliegende Lösung sein, aber Forscher der Universität Umeå in Schweden haben ein anderes Ziel: die Bakterien wieder für die Medikamente zu sensibilisieren, auf die sie früher einmal reagiert haben.

Anstatt brandneue Medikamente zu entwickeln, die Bakterien abtöten – ein enorm komplexes und kostspieliges Projekt – arbeitet das Team von Prof. Frederik Almqvist daran, neue Verbindungen zu schaffen, die die Bakterien schwächen, so dass die ursprünglichen Antibiotika wieder ihre Wirkung entfalten können. Genial.

Laborversuche waren bei Tuberkulose, MRSA und VRE erfolgreich, aber es ist noch ein weiter Weg erforderlich, bevor sie beim Menschen eingesetzt werden können. Und wir haben keine Möglichkeit zu wissen, ob sie bei allen krankheitserregenden Bakterien wirken oder ob ihre Wirkung uns nur noch ein paar Jahre Zeit verschaffen kann.

WIE KANN ICH MICH VOR EINER INFEKTION SCHÜTZEN?

Durch gute Hygiene, viel Händewaschen und die Einschränkung Ihres Kontakts mit anderen Menschen. Und indem Sie sicherstellen, dass Ihr eigenes Immunsystem stark ist, so dass Sie im Falle einer Infektion gut gerüstet sind, um damit umzugehen. Eine pflanzliche gesunde Ernährung (zusammen mit der Vermeidung von Schadstoffen und Stress sowie gutem Schlaf und Bewegung) kann unser Immunsystem stärken und uns gesund halten.

VERHINDERUNG VON ANTIBIOTIKARESISTENZEN

Erstens dürfen wir die Einnahme von Antibiotika nur bei einer schweren bakteriellen Infektion verlangen oder einnehmen, und wenn wir sie dann einnehmen, müssen wir die Einnahme unbedingt beenden. Dieser Rat sollte auch auf die Behandlung unserer Tiergefährten angewendet werden.

Aber hier kommen die meisten Antibiotika zum Einsatz. Im Jahr 2016 wurden rund 69 Prozent aller medizinisch wichtigen Antibiotika in den USA verkauft, um an Nutztiere verfüttert zu werden. Das kann so nicht weitergehen, wenn wir unsere eigene Gesundheit und unser eigenes Leben schätzen.

Die Abschaffung des prophylaktischen Einsatzes von Antibiotika bei Nutztieren erfordert einen gewaltigen Wandel in der Landwirtschaft, denn Antibiotika ermöglicht die Massentierhaltung, und fast jedes Nutztier in den USA wird in einer Massentierhaltung aufgezogen. Wenn wir weiterhin Fleisch, Milch und Eier essen, finanzieren wir die gefährliche Überbeanspruchung durch Antibiotika, die uns alle in Gefahr bringt.

Glücklicherweise ist das Aufhören, Tiere zu essen, ein dreifacher Schlag für die Gesundheit. Erstens können wir Antibiotika für den Zeitpunkt des größten Bedarfs aufbewahren, was ihre Wirksamkeit verlängert und Leben rettet. Zweitens entfernen wir durch die Beendigung der Massentierhaltung einige der schrecklichsten Infektionsherde. Schon jetzt beobachten Pandemieexperten die Hühnerfarmen genau und bezeichnen sie als „tickende Zeitbomben“. Schließlich ist der Verzehr einer pflanzlichen Ernährung mit vollwertigen Nahrungsmitteln gut für unsere eigene Gesundheit. Sie trägt nicht nur zur Stärkung der Immunität bei, sondern verringert auch das Risiko, an vielen an sich schon ernsten Krankheiten – wie Covid 19 – zu erkranken

SCHLUSSFOLGERUNG

Die Resistenz gegen antimikrobielle Organismen tötet bereits jedes Jahr zehntausende Amerikaner, und falls wir nicht handeln, werden noch viele weitere Menschen daran sterben. Wir sind gesegnet, in der Ära der Antibiotika am Leben zu sein und uns keine Sorgen machen zu müssen, an einer einfachen Infektion zu sterben. Aber die weltweite Überversorgung mit diesen unglaublich wertvollen Medikamenten ändert all das.

Um uns selbst und unsere Gesellschaft vor antimikrobiell resistenten Krankheitserregern zu schützen, müssen wir unser Verhalten ändern. Die Beendigung unseres Konsums von Tierprodukten verringert nicht nur die Bedrohung erheblich, sondern rüstet auch unser eigenes Immunsystem besser aus, sollten wir infiziert werden.

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